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ZimCLIFS integra investigación enfocada en la producción agro-pecuaria en Zimbabwe

April 8, 2013

DSCN4682En 2012, tres centros del CGIAR —el Instituto Internacional de Investigación Pecuaria (ILRI), el CIMMYT y el Instituto Internacional de Investigación de Cultivos para las Zonas Tropicales Semiáridas (ICRISAT)— lanzaron un proyecto conjunto al que denominaron Integración de la agricultura y la ganadería para aumentar la seguridad alimentaria y mejorar las condiciones de vida de los habitantes de Zimbabwe (ZimCLIFS). Mediante este proyecto se busca la forma de aumentar la producción agrícola, mejorar la seguridad alimentaria de las familias campesinas, aliviar la pobreza, y en consecuencia reducir la dependencia de ayuda alimentaria en las zonas rurales de Zimbabwe, con una mejor integración de la producción agro-pecuaria y participación en el mercado. Del 17 al 19 de octubre de 2012 se realizó un taller informativo en el que estuvieron presentes gerentes de proyecto internacionales y representantes locales de organismos de investigación y de extensión, del sector privado, ONG y agricultores, que en total sumaron 41.

Los objetivos de ZimCLIFS son:

• Aumentar la productividad de los sistemas de producción agropecuaria en cuatro distritos de dos regiones de Zimbabwe con agroecología muy diferente; con este propósito se identificarán y adaptarán tecnologías y prácticas agronómicas apropiadas.

• Mejorar el acceso de los agricultores a recursos, tecnologías, información y mercados, caracterizando y reforzando las cadenas de valor de productos agrícolas (maíz, sorgo y leguminosas) y ganaderos (cabras y bovinos).

• Capacitar y habilitar a las personas que trabajan en investigación, extensión y agronegocios, con objeto de formar los dos primeros grupos que diseñen y pongan en operación sistemas de producción integrales y realicen estudios sobre las cadenas de valor, y después utilicen los conocimientos y datos que se generen en este proceso en otras zonas de Zimbabwe.

Desde que se puso en marcha ZimCLIFS se han establecido ensayos en campo en 102 parcelas —después de que ya había comenzado el ciclo de cultivo— en los distritos Murehwa y Goromonzi, dos zonas de alto potencial por su clima subhúmedo, pertenecientes a la Provincia de Mashonalandia Oriental, donde el CIMMYT coordina actividades agronómicas que incluyen agricultura de conservación y componentes socioeconómicos del proyecto. Para apoyar el trabajo de los ensayos, el 16 de enero del presente año, personal del IRRI y el CIMMYT capacitaron a los colaboradores del proyecto (personal de extensión y de ONG) en recolección de datos. El propósito del curso era que el grupo de colaboradores conocieran los objetivos, actividades y plan de trabajo del proyecto; que conocieran los diferentes tipos de experimentos agronómicos que se implementaron en el ciclo 2012-2013; capacitarlos en el uso de herramientas para recolectar datos y definir los resultados de los diferentes tipos de experimentos; y hacer una evaluación del progreso de los ensayos. Las ponencias durante el curso incluyeron la ética en la investigación agrícola, las diversas actividades de ZimCLIFS y las necesidades en cuanto a recolección de datos. “Damos las gracias al equipo de trabajo de ZimCLIFS por haber organizado esta reunión de trabajo, ya que nos ha ayudado a poner en claro nuestra función en este proyecto y el rumbo que está tomando”, recalcó un funcionario de extensión del distrito de Murehwa al concluir el evento.

El 25 y 26 de enero, dos representantes del Centro Australiano para la Investigación Agrícola Internacional, John Dixon, que es gerente de proyectos, y George Mburathi, consultor, visitaron al personal de ZimCLIFS en la oficina del CIMMYT en Harare, al igual que los sitios de prueba en Goromonzi, para constatar los progresos del proyecto. Ahí pudieron ver los ensayos de agricultura de conservación en los que se siembran maíz junto con especies de leguminosas agradables y no agradables al gusto de los animales; con las especies de sabor agradable se alimenta al ganado y con las de sabor desagradable se produce biomasa que sirve como mantillo en el ciclo siguiente, dado que en la zona se practica el pastoreo comunal. Por ejemplo, la mucuna (Mucuna pruriens) se utiliza como forraje y los residuos de barbasco (Tephrosia vogelii) o de crotalaria (Crotalaria juncea) como mantillo en el siguiente ciclo. También visitaron un sitio donde se está ensayando la rotación y el intercultivo de maíz (Zea mays), soya (Glycine max), caupí (Vigna unguiculata) y mucuna, con miras a intensificar la producción de maíz y leguminosas. En otros ensayos agronómicos del proyecto se estudian diferentes tipos y tasas de residuos en los sistemas de agricultura de conservación donde existe competencia por los forrajes. Los visitantes observaron también los ensayos para la selección de caupí y la producción de forraje, los cuales se siembran para hacer demostraciones de cómo se hace ensilado y enfardamiento de residuos de leguminosas como los de caupí y judías (Dolichos lablab). Dixon visitó también un matadero y un mercado de cabras como parte de su estudio de la cadena de valor en la producción ganadera.

En este primer ciclo, ZimCLIFS estableció ensayos en sitios de alto y bajo potencial con 303 agricultores, en los cuales participaron cerca del 63% de las 480 familias elegidas, lo cual, según Dixon, es un comienzo impresionante. El proyecto terminará en julio de 2015. Las actividades en la temporada de secas se enfocarán en forrajes, estudios de las cadenas de valor y establecimientos de plataformas de innovación para promover los resultados del proyecto y elevar la productividad del campo.

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