Visita a los sitios de BISA, saber qué se necesita y ver hacia adelante

February 23, 2012

Del 21 de enero al 5 de febrero, un grupo formado por el Dr. Thomas Lumpkin, director general, Etienne Duveiller, Andy Barr y Cheraé Robinson (director adjunto del Programa de Trigo y jefe de patología, miembro del Consejo y funcionaria de desarrollo, respectivamente), viajó a la India con objeto de visitar los tres sitios del recién establecido Instituto Borlaug para el Sur de Asia (BISA, por su siglas en inglés). El grupo estuvo acompañado por Ajai Kumar y Raj Gupta, de la oficina del CIMMYT en Nueva Delhi.

Duveiller, quien cambiará su base de México a la India, como jefe de investigación de BISA, dijo: “Es sorprendente lo que se ha hecho en tan poco tiempo. No obstante, aún tenemos mucho trabajo que hacer y magníficas oportunidades de hacer ciencia en un ámbito en que todo cambia rápidamente; y no solo en cuanto a la economía de la India, sino también respecto a los cambios en el mundo y al cambio del clima.”

La visita dio al grupo visitante la oportunidad no solo de conocer el nuevo instituto sino también de charlar con agricultores de la localidad y conocer sus inquietudes, así como los problemas específicos que estos enfrentan en su región. El grupo se reunió con productores, estudiantes de universidades locales y funcionarios de institutos de investigación estatales, para crear lazos con grupos locales que tengan interés en la investigación y la agricultura, y de esta manera saber qué problemas tienen y qué necesitan las comunidades cercanas a los sitios de BISA.

Casi al final de la visita, el Dr. Lumpkin participó también en una reunión celebrada en Bihar, donde se congregaron más 1,000 agricultores del estado más pobre de la India, que hablaron de las estrecheces que atraviesan actualmente y de las necesidades que como productores tienen en la región. A este encuentro acudieron no solo productores locales sino también funcionarios y representantes del gobierno, entre ellos, Nitish Kumar, Jefe de Gobierno de Bihar, y Mangala Rai, Asesor en Asuntos de Agricultura del Jefe de Gobierno.

El lanzamiento oficial de BISA se llevó a cabo el 5 de octubre de 2011. En menos de cuatro meses, ya comenzaron actividades en los tres sitios, que incluyen el señalamiento de los límites de las propiedades, preparar la tierra y sembrar. La ceremonia oficial de colocación de la primera piedra en los sitios se celebrará más adelante, este año.