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Variedades nuevas refuerzan los vínculos entre Etiopía y el CIMMYT

October 26, 2010

El Consejo Directivo del CIMMYT celebró su reunión semianual en Addis Abeba, Etiopía, del 9 al 12 del presente mes. Ésta fue una reunión de gran relevancia, ya que en ella se firmó una nueva versión del Acuerdo de Entendimiento (MOU, siglas en inglés) entre el CIMMYT y el Instituto Etíope de Investigación Agrícola (EIAR).

En sus comentarios de apertura, Solomon Assefa, Director General del EIAR, mencionó que el CIMMYT y el EIAR trabajan juntos desde hace muchos años. El primer acuerdo de entendimiento entre ellos fue firmado en 1987, pero la colaboración se inició 15 años antes, en 1972, cuando comenzaron a intercambiar germoplasma y realizar cursos de capacitación. Según Assefa, “el CIMMYT ha sido un socio firme del agricultor etíope y la celebración de esta reunión en Addis ayudará a fortalecer esos nexos”. La ceremonia fue presidida por Tefera Deribew, Ministro de Agricultura de Etiopía, y Thomas Lumpkin, Director General del CIMMYT.

El Ministro Deribew enfatizó la importancia de introducir nuevas tecnologías en los campos de los agricultores etíopes y dijo que es necesario mejorar los mercados y realizar otras acciones innovadoras para lograr ese objetivo. “Apreciamos el hecho de que el CIMMYT se ha comprometido a mejorar las variedades de maíz y trigo de este país” agregó Deribew. Como resultado de esta colaboración, en Etiopía se espera el lanzamiento de un mayor número de variedades mejoradas de ambos cultivos.

El presidente del Consejo del CIMMYT, Julio Berdegué, presentó el plan del CIMMYT para construir una economía que sustente el desarrollo y resaltó los aspectos estratégicos del mismo. Dicho plan refleja la visión y las metas que son comunes al EIAR y el CIMMYT, entre las cuales destaca su misión de ayudar a un gran número de productores.

A continuación, el Dr. Lumpkin presentó una historia breve de las actividades del CIMMYT en Etiopía. Según dijo, “la cultura etíope está ligada a la agricultura y el CIMMYT está dispuesto a contribuir a ella”. De las variedades de trigo que se siembran en el país, 75 fueron generadas como resultado de la colaboración entre EIAR y el CIMMYT, junto con 25 variedades de polinización libre de maíz. En años recientes, se han sumado a esa cifra algunas variedades de maíz con calidad de proteína (QPM). “El maíz es objeto de una nueva revolución verde” dijo Lumpkin y señaló la importancia de ensayar y lanzar nuevas variedades.

El Consejo del CIMMYT reconoce y da las gracias a Twumasi Afriye, Antenysmu Workalemahu y Aklilework Bekele por haber organizado la reunión, y también agradece el soporte logístico brindado por varios colegas que trabajan en CIMMYT-Etiopía.


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