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Variedades de maíz del CIMMYT en el blog de Roger Thurow

July 25, 2011

Artículo publicado en Global Food for Thought en torno a la reciente sequía en Kenia, Roger Thurow, prominente periodista y asesor en políticas, narra cómo variedades mejoradas de maíz del CIMMYT han superado condiciones tan adversas. En su artículo, publicado el 17 de junio de 2011, el excorresponsal de The Wall Street Journal narra cómo, pese a que solo hubo tres periodos cortos de lluvia desde febrero, una de las variedades, que se generó gracias al proyecto “Maíz tolerante a sequía para África”, produjo “de forma bastante uniforme grandes mazorcas de maíz.”

El agricultor keniano Philip Ngolania siembra una de esas variedades tolerantes a sequía. Ngolania le contó a Thurow que sus vecinos “le preguntaban cuál era su secreto; querían saber por qué su cultivo sí había producido mazorcas y el de ellos no. Él les contestaba: ‘es la variedad que siembro’. Siempre estoy diciéndoles que deben cambiar su Mbembasitu por la nueva variedad.” Pese a tener que pagar por semilla de la nueva variedad, Ngolania cree que vale la pena: “Si no pagas nada, no tienes nada”.

Parece que ya se está corriendo la voz, pues Dryland Seed Ltd., la compañía que multiplica semilla de la nueva variedad, agotó sus existencias antes de que comenzaran los dos ciclos pasados. Los agricultores ya están comprando semilla para su siembra de octubre, con la esperanza de tener una buena cosecha —a diferencia de este año— que les proporcione maíz suficiente no solo para el sustento de su familia sino también para ganar dinero.

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