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Una manera de alimentar la esperanza: Curso de mejoramiento del DTMA en Zimbabwe

October 13, 2010

Del 16 al 31 de agosto de 2010, en Harare se impartió un curso de mejoramiento de maíz que permitió a los participantes ponerse al día en materia de métodos y tecnologías relacionadas con su trabajo. El curso, organizado por el proyecto “Maíz tolerante a sequía para África (DTMA en inglés)” y el Departamento de Investigación y Servicios Técnicos (DR&SS) del Ministerio de Agricultura de Zimbabwe, reunió a 57 investigadores del sector privado y de varios sistemas nacionales de investigación agrícola (SNIA) de casi todos los países que abarca el DTMA. El proyecto “Maíz que aprovecha mejor el agua para África (WEMA)” por conducto de la Fundación Africana de Tecnología Agrícola (AATF) patrocinó a 10 investigadores de SNIA, en tanto que los proyectos “Intensificación Sustentable de los Sistemas de Producción de Maíz y Leguminosas para la Seguridad Alimentaria en África Oriental y África Austral (SIMLESA)” y “Nueva Iniciativa para la Producción de Semilla en África Austral (NSIMA)”, patrocinaron a investigadores de países que participan en sus respectivos proyectos. La mayoría de los investigadores del sector privado recibieron apoyo parcial o total de las empresas para las que trabajan.

El objetivo del curso era que los investigadores adquieran teoría y práctica de técnicas para mejorar maíz con caracteres útiles, como tolerancia a sequía, resistencia enfermedades y plagas, buen rendimiento, buen almacenamiento, buena calidad y capacidad de adaptarse a varias otras condiciones. Dado que el desarrollo de tecnologías desempeña un extenso papel en el mejoramiento de maíz, el curso incluyó la aplicación de modernas tecnologías, como mejoramiento con ayuda de marcadores; uso de transgénicos y de herramientas de información; y duplicación de haploides para acelerar la producción de líneas puras. Aunque el tema central fue el maíz, los participantes conocieron también algunas técnicas de aplicación generalizada, de uso cotidiano en los programas fitotécnicos, como aquellas para elegir los mejores progenitores.

Pudieron asimismo observar de primera fuente el proceso de mejoramiento durante una visita a los ensayos de selección para sequía que están efectuando el CIMMYT y el DR&SS en Chiredzi, Chisumbanje y Mzarabani.

Cosmos Magorokosho y Dan Makumbi, mejoradores del Programa Global de Maíz (PGM), coordinaron el curso, y Ngoni Masoka, Secretario Permanente del Ministerio de Agricultura de Zimbabw, tuvo a su cargo el acto de apertura en que dio lectura a una nota de Boddupalli Prasanna, director del PGM.