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Thomas Lumpkin y Marianne Bänziger visitaron CIMMYT-Bangladesh

March 13, 2013

DGThomas Lumpkin, director general del CIMMYT, y Marianne Bänziger, subdirectora general para la investigación y las asociaciones, visitaron CIMMYT-Bangladesh los días 20 a 23 de febrero de 2013 con el fin de reunirse con el personal que allí trabaja, así como con funcionarios del gobierno y representantes de importantes sistemas nacionales de investigación agrícola. Además, hicieron un tour de los campos de la Iniciativa Sistemas Cerealícolas para el Sur de Asia en Bangladesh (CSISA-BD) y visitaron las estaciones del Instituto de Investigación Agrícola de Bangladesh (BARI) ubicadas en Jamalpur y Gazipiur.

El 20 de febrero, los Dres. Lumpkin y Bänziger acompañaron al personal del CIMMYT-Bangladesh —los agrónomos especialistas en sistemas de cultivos T.P. Tiwari (oficial de enlace), Mahesh Kumar Gathala y Timothy Krupnik, así como el economista agrícola Frederick Ross— a una cena-reunión con funcionarios del Ministerio de Agricultura (MOA) el secretario Monzur Hossain, el secretario agregado M.A. Hamid, el presidente ejecutivo del Consejo de Investigación Agrícola de Bangladesh (BARC) Wais Kabir, el director general de BARI Rafiqul I. Mondal, y científicos del gobierno. Durante la cena se habló acerca del estado general de la agricultural del país y de la larga colaboración entre el Gobierno de Bangladesh (GdB) y el CIMMYT, que comenzó en 1973 y se formalizó en 1982. Hossain y Kabir resaltaron la importancia de esta colaboración y aplaudieron al CIMMYT por su apoyo permanente a fortalecer la capacidad de BARI de promover el maíz y el trigo en el país como parte del esfuerzo por lograr la seguridad alimentaria nacional. Según dijo, “El CIMMYT-Bangladesh tiene una presencia muy fuerte y un grupo de trabajo muy proactivo”. A continuación, el Dr. Lumpkin explicó a los distinguidos huéspedes el enfoque regional del CIMMYT, describió los últimos logros del Instituto Borlaug para el Sur de Asia (BISA) y agradeció al GdB por facilitar la labor del CIMMYT en el país.

Al siguiente día, Dinabandhu Pandit, agrónomo especialista en sistemas de producción de CIMMYT-CSISA, organizó un recorrido del nodo (hub) Mymensingh del proyecto CSISA-BD. Acompañado por los productores y por personal de las organizaciones asociadas (IRRI, BARI, Departamento de Agricultura y Extensión, Universidad Agrícola de Bangladesh, CARE Bangladesh y ASPADA), Pandit llevó al grupo a Char Jelkhana, ubicado al otro lado del viejo río Brahmaputra, donde observaron las actividades iniciadas durante el ciclo de invierno 2011/12. En ese lugar antes solo se sembraba frijol mungo y se pastoreaba, pero gracias a las demostraciones de maíz y trigo realizadas por CIMMYT-CSISA en esa isla (que fue formada por la sedimentación del río) y en las aldeas cercanas, los productores locales han expandido la superficie sembrada con maíz y trigo en un 743% (de 4.7 ha a 39.4 ha) y piensan expandirla aun más el año próximo.

De regreso en Dhaka, el grupo visitó el campus de BARI en el Distrito de Gazipur. Mondal le dio la bienvenida al director general y la subdirectora general del CIMMYT y explicó el enfoque y el alcance de BARI antes de pasar a observar los ensayos de mejoramiento de maíz y trigo en la estación, coordinados por el mejorador senior de trigo Naresh Chandra Barma y por Bhagya Rani Banik, líder del Programa de Maíz Híbrido de BARI.

El último día de la visita, durante el desayuno se celebró una reunión con David Yanggen y Anar Khalilov, representantes de USAID. Lumpkin y Bänziger reconocieron y agradecieron a USAID por apoyar a CIMMYT-Bangladesh mediante el proyecto CSISA-BD, y describieron la labor del CIMMYT en la región. Asimismo, señalaron la importancia de la diversificación y la producción sustentable de maíz en Bangladesh, así como las formas de promover la adopción de las nuevas tecnologías. Yanggen y Khalilov estuvieron de acuerdo en que la próxima propuesta del CIMMYT, enfocada a la mecanización agrícola y el riego superficial en el sur de Bangladesh, es una iniciativa muy interesante que USAID desea apoyar. Reconocieron la labor del CIMMYT en el país y animaron a CIMMYT-CSISA a continuar generando materiales de comunicación cortos, sencillos y eficaces para difundir lo que han logrado en el campo.

Después del desayuno, Lumpkin y Bänziger visitaron las oficinas de CIMMYT-Bangladesh a fin de conocer el personal, plantear sus inquietudes y agradecerles a todos su gran labor.