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Taller técnico sobre agricultura de conservación en Tamilnadu, India

September 12, 2011

Cómo promover la agricultura de conservación (AC) en diferentes sistemas de producción en Tamilnadu, tema central de una consulta que coordinaron Sandeep Saxena, Comisionado de Agricultura, y funcionarios del Departamento Estatal de Agricultura, el 12 de agosto de 2011. En las instalaciones de la Comisión de Agricultura, en Chepauk, Chennai, se reunieron más de 50 funcionarios del sector agrícola de los 32 distritos de Tamilnadu.

Los problemas que tienen los agricultores de esa zona (escasez de agua, mano de obra y energía) fueron abordados en una presentación que dio ML Jat, agrónomo experto en sistemas de producción del CIMMYT. ML Jat explicó cómo la “Iniciativa para la producción de cereales para el sur de Asia (CSISA)”, que coordinan el CIMMYT y el Instituto Internacional de Investigación sobre Arroz (IRRI), con la colaboración de sistema de investigación y de extensión agrícola, está evaluando y difundiendo las tecnologías de manejo agronómico de la AC en la región (nivelación con láser, siembra directa de arroz, trasplante de arroz con cero labranza mecánica y maíz con cero labranza, intercultivos y camas elevadas y sembradoras multicultivos). Comentó también que Tom Lumpkin, Director General del CIMMYT, y Robert Ziegler, Director General del IRRI, en visita a Tamilnadu para conocer la opinión y comentarios de los agricultores respecto a la AC, habían encontrado que dicha tecnología estaba teniendo buena aceptación.

ML recomendó que el gobierno de Tamilnadu considere entre sus prioridades invertir en tecnologías de AC. Aunque por ahora está haciéndose una inversión significativa en tractores de dos ruedas (2WT), no se les pueden adaptar los accesorios de la sembradora que se utiliza con la AC. Se sugirió que, para maximizar la inversión que hace el gobierno, se haga una promoción simultánea de los tractores de dos ruedas y de los accesorios de la sembradora. Los funcionarios del Departamento de Agricultura mostraron particular interés en la maquinaria basada en tractores de dos ruedas, y Saxena prometió que la AC formará parte de las inversiones y prioridades del gobierno en el futuro, junto con otras tecnologías que han sido ensayadas en sitios con determinadas condiciones y que están en los planes de difusión de esa dependencia.

Para fomentar una mayor comprensión de las tecnologías, dar capacitación y lograr una mayor difusión entre los funcionarios y personal de campo del Departamento de Agricultura, se sugirió hacer demostraciones, tanto de los ensayos en campo como de la maquinaria, utilizando un método de bloques, ya que de esta manera muchos más agricultores pueden apreciar la tecnología. La innovadora tecnología de mensajes de teléfonos móviles o SMS (CIMMYT Agriplex) ayudará también a transmitir información, en tiempo real, sobre los sitios en que trabajan los agricultores y las necesidades de cada grupo en cada sitio. Se espera que dentro de un mes el Departamento de Agricultura formule un plan de acción para estas actividades, antes de mandar un reporte al grupo de trabajo de CIMMYT/CSISA para que se revisen, aprueben y pongan en marcha dichas actividades.