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Soluciones efectivas a los problemas de postcosecha

February 22, 2011

Dado el enorme interés que generó la fase 1 del proyecto Almacenamiento Eficaz de Grano (EGS), los días 27 y 28 de enero se realizó un taller de consulta, en el cual se discutió la fase 2. EGS fue Inicialmente financiado por la Agencia Suiza de Desarrollo y Cooperación (SDC), y ahora cuenta también con el apoyo del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo (UNDP).

Al taller, que tuvo lugar en el Nairobi Safari Club, asistieron cerca de 50 participantes, entre ellos, Philippe Monteil, gerente de programa de SDC para África Oriental y África Austral, así como Verónica Muthui, asesora técnica regional de UNDP. Estuvieron acompañados por Sam Kareithi, gerente regional de programa responsable de asuntos en materia de seguridad alimentaria (SDC), y David Githaiga, coordinador del Programa C de Adaptación para África, UNDP.

Antes del taller, acompañados por personal del CIMMYT, funcionarios tanto de SDC como de UNDP se trasladaron a Embu, en la zona oriente de Kenia, para conocer los lugares donde se fabrican los silos de metal que los agricultores han adoptado como un método eficaz de almacenamiento de grano. Los silos son fabricados por artesanos locales que han recibido capacitación especializada por conducto del CIMMYT.

En su presentación, Tadele Tefera, coordinador del proyecto EGS, mencionó que es probable que las pérdidas postcosecha aumenten como consecuencia del cambio climático. “Debemos buscar medidas para compensar las pérdidas de los agricultores. Con el aumento de la superficie dedicada a la agricultura, es probable que haya más degradación de suelo y pérdida de biodiversidad. En vista de lo anterior, necesitamos un enfoque basado en los ecosistemas, y uno de los objetivos de la fase 2 del proyecto es atender estos asuntos”, señaló Tefera.

En las sesiones de trabajo quedó claro que el costo de los silos constituye un obstáculo para su difusión y uso a mayor escala, aun cuando se considere como el mejor método de almacenamiento, ya que evita que las plagas dañen el grano. Githaiga, de UNDP, dijo que hay un proyecto en marcha destinado a fomentar la participación de las autoridades, a fin de agilizar la formulación de políticas en Kenia. “Si el proceso fuera más rápido, podríamos ver un cambio, reduciendo o incluso eliminando el impuesto que se paga por las laminas de metal”, expresó.

Los silos se fabrican con láminas calibre 24, un material de precio elevado que hace que los costos de la estructura se disparen. “Estamos trabajando también con programas de intercambio regionales, que permiten que personal de un país vaya a otro y aprenda directamente de los agricultores acerca de las actividades en ese país o región”, informó Daisy Mukarakate de UNDP Zimbabwe.

Para terminar, Muthui agradeció a los participantes su entusiasmo durante las discusiones. “Nosotros, en UNDP, estamos muy entusiasmados ante la perspectiva de participar en este proyecto. Estamos en constante búsqueda de colaboraciones de este tipo; en este caso, SDC proveerá los recursos económicos y el CIMMYT aportará sus conocimientos y experiencia en tecnologías para la agricultura”, recalcó.

Por su parte, al expresar su agradecimiento, Monteil dijo: “Siempre me ha sorprendido que las cosas no marchen tan bien (aquí) como en Suiza. Ahora sé que la situación en África es mucho muy compleja y estoy dispuesto a ofrecer mi apoyo para que las cosas cambien para bien.”