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SIMLESA promueve el conocimiento de los principios de la AC y el intercambio de información

October 5, 2010

El mes pasado hubo en el Instituto Keniano de Investigación Agrícola (KARI) en Embu, Kenia, un curso y una sesión de intercambio de información relacionada con la agricultura de conservación (AC). El curso fue organizado por SIMLESA (Sustainable intensification of maize-legume cropping systems for food security in eastern and southern Africa) y contó con la asistencia de 24 personas (funcionarios del gobierno, agentes de extensión, científicos y agricultores de todo el país).

La semana de trabajo comenzó con un discurso de bienvenida de Alfred Micheni, científico sénior del KARI, experto en manejo de recursos naturales, y una invitación del subdirector del KARI-Embu Francis Kihanda a visitar los sitios de demostración de la estación para que todos pudieran observar el comportamiento de los cultivos en la región bajo diferentes sistemas agronómicos. La visita al campo fue parte de una iniciativa para que los participantes aprendieran cómo mejorar el rendimiento de sus cultivos de maíz y leguminosas, aprovechando todos sus recursos y sin tener que invertir demasiado tiempo. Otro asunto que acaparó la atención durante el curso fue la importancia de seguir compartiendo información. Por esa razón se dio tiempo para que los participantes interactuaran y, al compartir sus experiencias con la AC, aprendieran unos de otros.

“No importa a donde vayas, lo que aprendas siempre irá contigo”, opinó Fred Kanampiu, agrónomo del CIMMYT y líder del equipo de trabajo de SIMLESA en Kenia.

La idea es que al alentar la difusión de conocimientos e información, los agricultores de la región se den cuenta de que adoptar la AC es posible y benéfico. Lorna Oketch, agente de extensión en Siaya, dijo que los extensionistas necesitan hacer un esfuerzo para mostrar a los agricultores que la adopción de la AC no es complicada ni costosa —una falsa idea que tienen muchos de los pequeños agricultores. Comentó también que ha notado que algunos agricultores de la zona poniente de Kenia se sienten desvalidos; que continuamente piden ayuda al gobierno. Ella cree que un cambio total de actitud respecto a la agricultura y recibir capacitación e información los ayudaría mucho.

Después del curso, el director del centro del KARI Stephen Njoka entregó un certificado de participación a todos los asistentes y les instó a que apliquen sus conocimientos de sustentabilidad y producción de alimentos para ayudar a evitar escasez de los mismos en el país. Se darán cursos similares en Etiopía, Malawi, Mozambique y Tanzania.

Para hacer una una mayor promoción y difusión de los principios de la AC, SIMLESA elaborará propuestas de políticas basadas en actividades del proyecto, que luego hará llegar a los legisladores locales. Para sus actividades SIMLESA recibe fondos del gobierno de Australia, por conducto del Centro Australiano de Investigación Agrícola Internacional (ACIAR), que son destinados a la realización de ensayos y la implementación de sistemas de producción de maíz y leguminosas en Etiopía, Kenia, Malawi, Mozambique, Sudáfrica, Tanzania, Uganda y Zimbabwe.