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SIMLESA organiza día de demostración para agricultores

February 21, 2011

El día de demostración se realizó el 25 de enero de este año, en Embu, Kenia, y fue coordinado por el CIMMYT con la colaboración del Instituto Keniano de Investigación Agrícola (KARI) y la Oficina Distrital de Agricultura. Con palabras de bienvenida de Charles Wanjau, director del distrito agrícola de la zona oriente de Embu, comenzaron las actividades del día, en los terrenos de Erastus Njiru Clement, un agricultor de la localidad que participa en el proyecto SIMLESA. SIMLESA se enfoca en el aumento de la productividad mediante la aplicación de prácticas agronómicas adaptable y sustentables en los sistemas de producción.

Hubo cerca de 250 agricultores del area y zonas aledañas en la demostración a la que denominaron “La agricultura es un negocio”. Algunos de ellos, por ejemplo, habían viajado desde Egoji, un distrito a unos 130 km de distancia de Embu, donde SIMLESA tiene un sitio de ensayo. Como en el ciclo pasado llovió poco en su localidad, los agricultores estaban ansiosos por saber qué pasaría con sus ensayos.

Investigadores del KARI atendieron varias estaciones, que se adaptaron en el terreno donde se efectuó la demostración en torno al uso de insumos agrícolas, y explicaron a los visitantes en qué consisten las actividades de SIMLESA y cuáles y cómo se aplican los métodos en los sistemas de producción. La demostración incluyó cuatro métodos de labranza: mínima, convencional, camellones y surcos y agricultura tradicional. En el proyecto se evalúan estos métodos a fin de determiner cuáles son los que dan mejores resultados. En estos sitios se están ensayando el sintético Embu, que es un material de polinización libre (VPL) resistente al virus del rayado del maíz, y Embean 14, una variedad mejorada de frijol que rinde más que las variedades convencionales.

Además de agricultores, al día de demostración asistieron extensionistas, funcionarios del gobierno, representantes de distribuidoras de agroquímicos y proveedores de insumos, así como un grupo llamado “Agricultural Stakeholders’ Forum”. Se trata de un grupo de agricultores del distrito de Embu que se refieren a sí mismos como “amigos de la agricultura”.

“Venimos a aprender acerca de las prácticas que se emplean en estos terrenos y a hacer una transferencia de tecnología entre nosotros mismos”, dijo el dirigente del grupo.

Njiru agradeció el entusiasmo que mostraron los visitantes y expresó su deseo de continuar en el proyecto. “El día de hoy, he visto que a la gente le interesa adoptar mejores métodos de cultivo y me alegro de que hayan elegido mi terreno para un evento tan importante”, finalizó.