SIMLESA llega a la región del Kalahari

August 7, 2012

En los planes del proyecto Intensificación sustentable de los sistemas de producción de maíz-leguminosas para la seguridad alimentaria en el este y el sur de África (SIMLESA) figura el de compartir los beneficios indirectos de sus actividades a más países de la región, como Botswana, con cuya reciente integración el proyecto reconoce la importancia de la interacción de la ganadería y la agricultura en los sistemas de producción agrícola. Para poner en marcha dicha iniciativa, el Centro Australiano para la Investigación Agrícola Internacional (ACIAR) hizo una contribución para realizar investigación en Botswana por conducto del proyecto SIMLESA del CIMMYT.

Del 23 al 25 de julio 2012, el Dr. Mulugetta Mekuria, coordinador de SIMLESA, y el agrónomo Isaiah Nyagumbo viajaron a Gaborone, para presentar SIMLESA ante funcionarios del Sistema Nacional de Investigación Agrícola y formular un plan de trabajo para el nuevo proyecto de beneficios indirectos para el cual se han destinado los fondos. En el proyecto se busca aplicar los conocimientos y experiencias adquiridos en los cinco países meta donde comenzó a trabajar SIMLESA y ponerlos en práctica en Botswana, Ruanda, Uganda y Sudán del Sur. El proyecto incluirá también estudios de caracterización de sistemas de producción en sitios que se identificarán para otras actividades de SIMLESA en el futuro. En Botswana, las principales actividades incluirán visitas de intercambio por parte de científicos botswanos a los países donde SIMLESA ha estado trabajando, hacer encuestas y estudios de caracterización y capacitar a la gente por medio de cursos cortos.

A la reunión que celebraron los funcionarios del CIMMYT y del Sistema Botswano de Investigación Agrícola asistieron más de 20 personas de diferentes estaciones experimentales en ese país. EL Dr. Mekuria explicó los fundamentos, objetivos, rutas de impactos y modelos de asociaciones, y esbozó las asociaciones coordinadas y las sinergias entre SIMLESA y otros proyectos y programas del CIMMYT, como Maíz Tolerante a Sequía para (DTMA), la Nueva Iniciativa para la Producción de Semilla en África Austral (NSIMA) y agricultura de conservación (AC). Acto seguido, el Dr. Nyagumbo fungió como facilitador de los diálogos en torno a los resultados que se esperan del proyecto de beneficios indirectos, los cuales se concentraron en los siguientes tres objetivos: difundir información sobre SIMLESA en el país y promover el proyecto, identificar actividades que puedan empezar a realizarse de inmediato y que contribuyan a poner en marcha otras de mayor relevancia para SIMLESA, e integrar a los científicos botswanos a las actividades de capacitación de SIMLESA.

Como resultado del trabajo en grupo y de las sesiones plenarias se elaboró un plan de trabajo, que quedará concluido dentro de poco. De acuerdo con este plan, el proyecto se concentrará en AC, vínculos entre la agricultura y la ganadería, producción de cultivos forrajeros y multiplicación de variedades de maíz aptas para los climas áridos y semiáridos de Botswana. El grupo de Bostwana mostró gran interés en el proyecto, y Stephen Chite, director y jefe de la Unidad de Investigación Agrícola, expresó su agradecimiento al CIMMYT por el apoyo que ha dado al programa nacional de maíz, y al ACIAR por su contribución económica.