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Silos de metal: la solución apropiada para reducir las pérdidas postcosecha

August 1, 2013

La tecnología de los silos para almacenar maíz que promueve el CIMMYT ha sido proclamada en Kenia como la solución óptima a las grandes pérdidas postcosecha causadas por el gorgojo del maíz (Sitophilus zeamais) y el barrenador grande del grano (Prostephanus truncatus), dos de los principales insectos destructores de grano almacenado y causantes del 30% de las pérdidas y más del 80% de los daños al maíz almacenado en Kenia y otros países en el África subsahariana. Sin embargo, las pérdidas reales son mucho más grandes cuando se consideran el impacto en el medioambiente, la pérdida de valor nutricional, los productos finales, las oportunidades de mercado y los posibles efectos adversos en la salud de los habitantes de los países donde se consumen productos de baja calidad, y la necesidad de recibir ayuda se torna incluso más aparente y apremiante. “Atender el problema de las pérdidas en toda la cadena alimentaria debe ser por tanto un pilar crítico de las futuras estrategias alimentarias nacionales”, expresó Ngari Nyaga, jefe de la División de Postcosecha en el Ministerio de Agricultura de Kenia en la apertura del taller nacional en el que participaron representantes de los grupos interesados que forman parte del proyecto Almacenamiento de grano eficaz para el sustento de los productores africanos (EGSP-II), celebrado en Nakuru, Kenia, el 28 de junio de este año.

Tadele Tefera, entomólogo y coordinador de EGSP-II , esbozó los objetivos del taller: crear un foro para intercambiar ideas, información y resultados de las actividades de EGSP-II entre las partes interesadas en Kenia; crear conciencia de las pérdidas postcosecha y la diseminación de las tecnologías de almacenamiento de grano; hacer una consulta respecto al ámbito político y asuntos relacionados con el mercado con miras a perfeccionar, actualizar e implementar el proyecto EGSP-II; fomentar el diálogo sobre política pública y asuntos relativos al almacenamiento; encontrar medios de aumentar la adopción tecnológica; y saber quiénes conocen la tecnología en el país y de qué manera podría esto aumentar su adopción entre los agricultores a quienes ellos apoyan con sus actividades.

Con una producción anual promedio de alrededor de 33 millones de sacos de 90 kilogramos, las pérdidas postcosecha, del orden del 20%, se traducen en 540 millones de kilogramos. “La tecnología de los silos que promueve el CIMMYT para almacenar maíz es un elemento oportuno y decisivo en la cruzada para promover la seguridad alimentaria”, declaró Nyaga, quien además señaló que, según estimados, cerca de 2 millones de kenianos viven en estado de inseguridad alimentaria. Los silos “reducirán las pérdidas postcosecha”, ayudarán a que los agricultores ahorren en la limpieza del grano, a mantenerlo saludable, apto para el mercado, y, lo más importante, podrán esperar a que le paguen un buen precio en lugar de venderlo inmediatamente después de la cosecha por temor a que los gorgojos, los barrenadores, un almacenaje deficiente lo destruyan.” La tecnología de los silos también ayudará a encontrar solución a un problema que surgió recientemente en una encuesta del Ministerio de Agricultura: el uso incorrecto de pesticidas. En opinión de Nyaga, con los silos “se eliminará el uso de pesticidas, lo cual redundará en un mayor bienestar físico de los agricultores y la suspensión del uso ilegal de pesticidas.”

Como otras formas de almacenaje —graneros tradicionales y costales de henequén y otros materiales— no han sido muy eficaces y el control químico ha fallado (solo la mitad de los productores de maíz en Kenia aplican pesticidas de almacenaje), Nyaga aplaudió la decisión de Kenia, Uganda, Tanzania, Rwanda y Burundi de trabajar juntos para generar tecnologías y elaborar políticas encaminadas a reducir las pérdidas postcosecha en la región.

El taller dio a los grupos interesados la oportunidad de ponerse al día de los avances del proyectos, apreciar la magnitud de las pérdidas postcosecha y la eficacia de las tecnologías opcionales que se están utilizando, además de entender mejor el manejo postcosecha desde el punto de vista económico. Pudieron asimismo conocer los resultados de las pruebas más recientes en ensayos en estación con los silos y las súperbolsas.

Tefera dio las gracias a la Agencia Suiza para el Desarrollo y la Cooperación (SDC) por patrocinar la fase II de EGSP, un proyecto enfocado en reducir las pérdidas postcosecha, mejorar la seguridad alimentaria y los ingresos de los agricultores de bajos recursos en Kenia.

Metal silos