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Siguen por buen camino la investigación y el desarrollo de maíz para pendientes

October 25, 2011

Del 19 al 21 de agosto de este año, se llevó a cabo un seminario itinerante titulado “Investigación y desarrollo de maíz en las pendientes de Nepal”. Este evento fue organizado por el CIMMYT (como parte de su Proyecto de Investigación de Maíz para Pendientes, HMRP), el Consejo de Investigación de Nepal (NARC) y el Departamento de Agricultura (DA). El seminario permitió a formuladores de políticas obtener información de primera fuente acerca del desarrollo de variedades de maíz, multiplicación de semilla, difusión de tecnología y de las actividades del HMRP para mejorar la seguridad alimentaria y las fuentes de ingresos de los pequeños agricultores sin recursos de la región. Entre los 25 asistentes al seminario había representantes de la Comisión Nacional de Planeación, del Ministerio de Agricultura y Cooperativas, de la Mesa Directiva del Sector Semilla, del NARC, del Departamento de Agricultura, de donadores (SDC y USAID) y de ONG.

El primer día, el grupo visitó sitios de selección participativa de variedades (SPV) y producción de semilla comunitaria (PSC), y cooperativas formadas por mujeres en Fulbari y Buluwa, dos poblados 60 km al este de Katmandú, en el distrito de Kavre. Guillermo Ortiz-Ferrara, Coordinador del HMRP, describió las actividades de este proyecto, haciendo énfasis en el papel cada vez mayor de los PSC y del sector privado en la producción y comercialización de este insumo; en la participación de múltiples actores; en el enfoque en la equidad de género y la incorporación social; y en la investigación adaptativa con la participación de los agricultores, que incluye introducción y ensayo de germoplasma. Nanu Ghatani, representante de las cooperativas, fue una de entre 45 miembros de la cooperativa formada por mujeres y otros agricultores que se reunieron para dar la bienvenida a los participantes. Ghatani hizo un recuento de los progresos que han hecho las cooperativas comunitarias y de los impactos que han generado para mejorar su seguridad alimentaria. Desde que se introdujeron nuevas variedades de maíz y técnicas agronómicas mejoradas, “el rendimiento de maíz se ha duplicado y al vender semilla mejorada, los agricultores recibieron 35 rupias por kilogramo en 2010, cuando el precio del grano estaba en 17 rupias/k. En términos de valor, el de nuestra tierra se ha triplicado”, comentó.Esto ha permitido a las agricultoras aumentar sus ahorros de manera sustancial, añadió. Kip Sutton, representante de USAID, elogió al HMRP y sus colaboradores por contribuir a reducir la pobreza y elevar la seguridad alimentaria en esa región del mundo. No obstante, quienes participaron en el seminario saben que todavía tienen que mejorar los rendimientos, establecer mejores sitios de almacenamiento, obtener créditos, insumos y capacitación.

El segundo día, el grupo visitó el Programa de Investigación de Cultivos en Pendiente (HCRP), en Kabre, Dolakha. Ahí pudieron ver el trabajo que se hace con maíz (producción de semilla original de variedades mejoradas de maíz) e interactuaron con científicos de la estación. N.P. Adhikari, Director de Producción y Horticultura del NARC, y D.B. Gurung, Coordinador Nacional de Maíz, agradecieron a los científicos el trabajo que hacen para generar maíz, tanto en la estación como en el campo.

El Jefe de la Estación, K.B. Koirala, al dar una ponencia titulada “Estado actual, prioridades y desafíos en la investigación sobre maíz y la producción de semilla en el HCRP-Kabre”, hizo énfasis en que, como resultado de las actividades en la estación, han mejorado la producción y la calidad de la semilla original y que este producto han llegado a miles de agricultores pobres en la región. El grupo fue también a una de las cooperativas de agricultores, que está produciendo 7 hectáreas de semilla a nivel comunitario. Adhikari opinó que el seminario había aportado experiencias que solo pueden adquirirse cuando uno va al campo y observa cómo se hacen las cosas.

El último día, fueron a las oficinas de Hariyali Seed Company, una distribuidora de semilla privada comunitaria auspiciada por el HMRP en el distrito de Sindhupalchowk. D.B. Bandhari, coordinador de la compañía, y Gunda Bahadur Thami, Presidente de la Cooperativa de Productores de Semilla Sindhu-Tuki, refirieron los progresos de la cooperativa hasta ahora. Desde que se sembraron los primeros ensayos de selección participativa de variedades en 2004, hasta la formación de un grupo comunitario de productores de semilla en 2005, pasando por su transformación en una cooperativa en 2008, y culminando en la formación de una compañía de gestión comunitaria en 2010, se ha multiplicado semilla de 50 hectáreas.

Los comentarios de los participantes fueron muy positivos. Bharat Upadhyaya, Director Ejecutivo del Centro de Estudios de Políticas Agrícolas y del Medio Ambiente, Extensión y Desarrollo, dijo: “Los 30 años de mi carrera en desarrollo agrícola en Nepal habrían quedado incompletos si me hubiera perdido esta visita”. Se sugirió que el seminario se realice cada año durante la temporada principal de maíz.