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Seeds of sustainability (Semillas de sustentabilidad): Un método multidisciplinario para mejorar los rendimientos del trigo de manera sustentable

February 7, 2012

El Valle del Yaqui es una de las principales zonas productoras de trigo en México y fuente de abastecimiento de semilla y grano para el mundo. Fue ahí donde surgió la Revolución Verde, y, como sede del Campo Experimental Norman E. Borlaug (CENEB) del CIMMYT, uno de sus principales sitios de prueba, ha servido como nodo de investigación agronómica, donde se han efectuado estudios de campo y generado un cúmulo de conocimientos y datos. No obstante, la región no está exenta de problemas. Son problemas relacionados con el medio ambiente, los recursos, la economía; otros, de tipo social ocasionados por la escasez de agua, contaminación de aire y de agua, cambios de políticas, salud, conservación de la biodiversidad y fluctuaciones del clima.

Hace 20 años, un grupo multidisciplinario de estudiosos se propuso investigar cómo mantener las subsistencias y elevar la producción de alimentos, protegiendo al mismo tiempo el medio ambiente. Dirigidos por la especialista en biogeoquímica Pamela Matson, el economista Roz Naylor y el agrónomo del CIMMYT Iván Ortiz-Monasterio, adoptaron un método de trabajo que les permitió estudiar un gran número de variables; en poco tiempo descubrieron que todas ellas estaban relacionadas de alguna manera. Matson opina que Ortiz-Monasterio es “la piedra angular… un hombre que puede ser al mismo tiempo co-líder de investigación, servir de mediador y forjar vínculos entre la comunidad científica, los agricultores y los responsables de las políticas en el Valle.” Juntos, los integrantes del equipo, además de explorar la posibilidad de encontrar una forma en que todos salieran ganando, en materia de economía, agronomía y medio ambiente en los campos del Valle del Yaqui, identificaron mecanismos para concretar su investigación.

Seeds of Sustainability es el producto de 15 años de estudio, análisis y evaluaciones en el Valle del Yaqui. Editado por la reconocida científica y directora de la Facultad de Ciencias de la Tierra en la Universidad Stanford, Pamela Matson, con contribuciones de especialistas internacionales, quienes en su totalidad participaron en los estudios que se hicieron en el Valle, este libro constituye una invaluable fuente de consulta para investigadores, formuladores de políticas y estudiantes, ya que se proponen nuevos enfoques en la agricultura que pueden aportar beneficios tanto para las personas como para el medio ambiente. El proyecto en el Valle del Yaqui, como un estudio de caso integral, ya ha redundado en la comprensión y el manejo de los sistemas humanos y del medio ambiente fuera de los límites geográficos del Valle. En sus comentarios (que aparecen en la contraportada del libro), Prabhu Pingali, Subdirector de la División de Desarrollo Agrícola de la Fundación Bill & Melinda Gates, señala “Seeds of Sustainability es una muestra de la clase de investigación científica integradora que se necesitará para atender y resolver los problemas de nuestros sistemas alimentarios, ahora y en el futuro.”

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