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Se prepara el terreno para la agricultura de conservación en el sur de Asia

December 6, 2010

Expertos coinciden en que el sur de Asia es una de las regiones del planeta que serán más severamente afectadas por el cambio climático. A fin de mitigar los efectos de este fenómeno en el campo, grupos del sector agrícola de esa región están cambiando sus prácticas tradicionales por las prácticas de la agricultura de conservación (AC), que les permiten hacer un uso más eficiente de sus recursos.

En un esfuerzo por difundir la AC, el 22 de noviembre al 5 de diciembre se llevó a cabo el primer curso sobre esta tecnología, en Ludhiana, India. El curso titulado Conservation Agriculture: Nurturing Sustainable Production Systems in South Asia fue organizado por la Iniciativa de los Sistemas para la Producción de Cereales en el Sur de Asia (CSISA), en colaboración con la Universidad Agraria del Punjab (PAU). En las dos semanas que duró, los participantes aprendieron sobre los principios de la AC con énfasis en el trabajo de campo, donde aprendieron haciendo. Conocieron asimismo los pasos para poner en práctica esos principios y cómo hacer ajustes a los componentes de la tecnología para adaptarlos a sus condiciones particulares.

Entre los 20 participantes había representantes de Bangladesh, India, Nepal y Uzbekistán, con diferentes especialidades, como agronomía, edafología, ingeniería agrícola y extensionismo, entre otros. De igual modo, su experiencia trabajando con AC era variada: el 50% de los asistentes tenían muy poca experiencia y algunos otros tenían un poco más, aunque en diferentes condiciones y sistemas de producción. La mayoría colaboran en Sistemas Nacionales de Investigación Agrícola (INIA) y los demás en los nodos (hubs) de CSISA.

Manjit Kang, vicerrector de PAU, dio la bienvenida a los asistentes y en su discurso destacó que la AC es el camino a seguir para hacer frente a los nuevos retos que tienen los agricultores del sur de Asia. “Este curso es un paso importante y oportuno. La capacitación en agricultura de conservación es una acción inmediata que acelerará el ritmo de su adopción en la región”, dijo Kang. Hizo énfasis también en que se incluya AC en el plan de estudios de licenciatura y posgrado de todas las universidades agrarias en la India.

Expertos del CIMMYT, del Instituto Internacional de Investigación sobre Arroz (IRRI), de los nodos de CSISA, de SNIA y colaboradores del sector privado formaron parte del grupo de experimentados instructores. ML Jat, agrónomo del CIMMYT y coordinador del curso, expresó su especial agradecimiento a Ken Sayre, consultor; a Raj Gupta, coordinador del CIMMYT en el sur de Asia; y a HS Sidhu, coordinador del nodo de CSISA, Punjab.