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Reunión para elaborar planes de contingencia ante la aparición de nueva variante de roya del trigo en Etiopía

September 2, 2014

Seifu Mahifere

CIMMYT y otros actores que participan en la investigación y la cadena de valor de trigo se reunieron el 26 de agosto para analizar la situación actual de la roya en Etiopía y prepararon planes de contingencia ante cualquier brote que pudiera ocurrir en el ciclo 2014-2015. Ésta fue la última de una serie de juntas de planeación/concientización organizadas por el CIMMYT-Etiopía.

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Dr. Bekele A. Abeyo explica los objetivos de la junta de actualización y planeación. Foto: Seifu Mahifere

Según David Hodson, científico del Programa Mundial de Monitoreo de la Roya de los Cereales del CIMMYT, la razón principal de la junta fue “el surgimiento de una nueva variante de la roya del tallo o roya negra en Etiopía, que ha vencido la resistencia de la variedad de trigo más popular (Digalu)”. Aunque se le ha detectado solo en ciertas zonas, afectó severamente a Digalu en 2013-20104, y se teme que haya más brotes en el ciclo 2014-2015.

En sus palabras de bienvenida, Bekele G. Abeyo, mejorador y patólogo de trigo en África subsahariana y representante del CIMMYT en Etiopía, señaló que una combinación de factores —entre ellos, la siembra de variedades susceptibles como Digalu y Kubsa, la presencia de patógenos virulentos, además de la inadecuada humedad y las condiciones ambientales— podrían crear el ambiente propicio para que estalle un brote en la siembra del ciclo 2014-2015.

“Por tanto, es imprescindible que los principales actores de la cadena de valor del trigo compartan información reciente sobre la situación de la roya, definan actividades y planes concretos, y compartan responsabilidades para evitar brotes en las principales zonas productoras del país”, exhortó Bekele.

Los asistentes a la junta provenían de importantes instituciones nacionales que forman parte del sector agrícola, como el Ministerio de Agricultura (MdA), la Agencia Etíope de la Industria de la Transformación (ATA), el Instituto Etíope de Investigación Agrícola (EIAR), instituciones científicas, FAO, ACDI/VOCA, CIMMYT e ICARDA.

La agenda se centró en cinco áreas clave: situación actual de la vigilancia/siembra temprana en temporada alta; remplazo de variedades/agilización en la liberación de variedades; multiplicación y uso de semilla; plaguicidas; y difusión/capacitación. Se informó a los participantes que se ha detectado la presencia de roya del tallo y roya lineal, aunque por ahora solo han sido rastros; al parecer, las condiciones climáticas favorables y la siembra tardía en varias zonas causaron la infección, y probablemente en muchos lugares se sembraron variedades susceptibles. Se recomendó hacer un monitoreo muy riguroso de la situación actual, si bien el desarrollo de la roya dependerá de las condiciones climáticas.

Las recomendaciones principales incluyen realizar una valoración inmediata del inicio y desarrollo de enfermedades en los sembradíos del ciclo Meher con la colaboración de agentes de desarrollo, entidades del sector agrícola, supervisores de centros de investigación y agricultores. Asimismo, el MdA tendrá que hacer una rápida verificación de las existencias de plaguicidas en el mercado, junto con un plan de contingencia, y asegurarse de que haya producto suficiente para el 10% de la superficie dedicada al trigo. También se sugirió que se capacite a agentes de extensión y desarrollo para que puedan identificar y evaluar las royas e informen oportunamente de cualquier brote. Ya se lanzaron campañas de concientización que incluyen espacios publicitarios en radio y folletos.

Otras medidas a largo plazo son seguir promoviendo y desarrollando variedades de resistencia a múltiples enfermedades, durable, aumentar la multiplicación de semilla precomercial, crear un sistema nacional de alerta y hacer campañas innovadoras destinadas a aumentar la difusión y la capacidad para hacer frente al grave problema que representan las royas.