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Reunión de trabajo en Nepal para revisar avances del proyecto de USAID para producir semilla

August 3, 2010

El miércoles 30 de junio se llevó a cabo una junta de trabajo que organizó el CIMMYT y en la cual participaron colaboradores de un proyecto de la Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional (USAID) cuyo objetivo es producir y multiplicar semilla para combatir el hambre; la junta se realizó en la oficina regional del CIMMYT en Sudasia, en Katmandú, Nepal. Entre los 17 asistentes había funcionarios del Consejo Nepalés de Investigación (NARC), CIMMYT-Nepal, CIMMYT-Bangladesh e investigadores del Hub de la Iniciativa para los Sistemas de Producción de Cereales en el sur de Asia (CSISA) en Nepal. La agenda de trabajo incluyó (1) revisar los avances del proyecto y las actividades del ciclo 2009-2010; (2) formular un plan de trabajo para el ciclo 2010-2011 y; (3) reforzar la colaboración con personas e instituciones interesadas en las tecnologías del proyecto.

Arun Joshi, mejorador de trigo del CIMMYT, inauguró la junta con un resumen de los progresos que se han hecho y las actividades que tienen en marcha los seis países que participan en el proyecto (Nepal, Afganistán, Bangladesh, Egipto, Paquistán y Etiopía). Joshi señaló como actividades principales del proyecto (1) la identificación de variedades resistentes a Ug99 y la producción de semilla antes y después de su lanzamiento; (2) la rápida distribución de semilla a los agricultores. CIMMYT, ICARDA, BGRI y los programas nacionales de trigo están implementando estas actividades en conjunto.

En este 2010 se cumplen 25 años de colaboración entre el CIMMYT y el NARC, un hecho significativo que puso de relieve B. Mishray, director ejecutivo del NARC, quien señaló también que, en lo que va del año, ésta del Fondo para Combatir el Hambre fue la primera reunión importante en que participaron ambos organismos. Mishray indicó que Nepal está haciendo su mejor esfuerzo para producir volúmenes suficientes de semilla resistente a Ug99 y que su meta es producir suficiente para resembrar por lo menos 5% de la superficie donde se cultiva trigo en Nepal, en los próximos dos o tres años. Anunció asimismo que el comité técnico del NARC aprobó la liberación de BL 3063 (GS348/NL746//NL748), la nueva variedad resistente a Ug99.

En su participación, J. Tripathi, S.R. Upadhyay y N.R. Gautam, científicos del NARC, dieron a conocer las actividades e iniciativas en Nepal para el ciclo 2009-2010 y el plan de trabajo para 2010- 2011. Mencionaron que el estimado de producción de líneas resistentes en el periodo 2010–2011 será suficiente para cubrir el 7.3% del mercado efectivo de semilla y el 2.4% de la superficie total dedicada a la siembra de trigo en Nepal. M.R. Bhatta y Sarala Sharma subrayaron la importancia de que los agricultores participen en el trabajo de investigación para lograr una buena diseminación de las nuevas variedades resistentes.

Se presentaron también los resultados de las demostraciones en campo, que supervisan los funcionarios del Hub CSISA, D.P Sherchan, gerente, y A.P. Regmi, agrónomo. Ambos enfatizaron que las demostraciones son importantes para distribuir semilla resistente a Ug99 y otras royas, y que en los ensayos a gran escala el rendimiento de las variedades resistentes recientes (BL 3063 y Francolin), con cero labranza, fue significativamente superior al de los testigos locales.

Casi al término de la junta, K.D. Joshi, coordinador regional en Sudasia de CAZS Natural Resources, que forma parte de la Universidad de Bangor, Reino Unido, explicó cómo podrían fortalecerse los nexos con ONG y nuevas compañías del sector privado que están incorporándose al mercado, a fin de promover la producción y diseminación de semilla. T.P. Tiwari, agrónomo experto en sistemas de producción del CIMMYTBangladesh, describió brevemente su experiencia con ciertas prácticas agronómicas que podrían ser benéficas para los ensayos en Nepal.

Al final, los asistentes acordaron elaborar planes de trabajo similares para Nepal y Bangladesh que les permitan aprovechar el potencial de las líneas resistentes a Ug99. La junta dio a los asistentes la oportunidad de conocer los últimos avances del proyecto de USAID para producir, multiplicar y distribuir semilla, aportó ideas sobre cómo fortalecer las relaciones entre CSISA, ONG y el sector privado, y de cómo revitalizar las prácticas agronómicas para poder integrarlas en los ensayos del próximo ciclo de cultivo.