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Renace la esperanza para multiplicar semilla de maíz en Somalia

January 19, 2015
Omar Hussein Haqi, becario del CIMMYT, del Grupo Técnico de Agricultura de Somalia recoge polen para hacer polinización cruzada en una parcela de plantas hembra. Foto: Lewis Machida .

Omar Hussein Haqi, becario del CIMMYT, del Grupo Técnico de Agricultura de Somalia recoge polen para hacer polinización cruzada en una parcela de plantas hembra.
Foto: Lewis Machida

La crisis a raíz del surgimiento y propagación de la necrosis letal del maíz (MLN) en África oriental, que incluso ha provocado problemas con las remesas de maíz a otros países, también ha abierto nuevas oportunidades para crear o fortalecer la capacidad nacional de los agricultores en cuanto a las habilidades críticas y difíciles para producir maíz.

Esas habilidades, que incluyen controlar la polinización de las plantas y el manejo de viveros, fueron el tema central de un curso especial que ofreció el CIMMYT-Kenia del 01 al 11 de diciembre de 2014, en respuesta a la solicitud del Grupo Técnico de Agricultura de Somalia (SATG). Los dos participantes de Somalia, Husni Abdirahim Muse, Titular de Monitoreo y Evaluación de SATG; y Omar Hussein Haqi, Agrónomo y Supervisor de Campo de SATG, se refirieron al curso como una gran oportunidad. “Hoy en día no tenemos una industria semillera o un sistema de suministro bien estructurado en Somalia”, señaló Muse. “En 2013 SATG identificó tres híbridos de maíz elite triples de los ensayos de los proyectos DTMA e IRMA1  que se siembran con apoyo del Programa MAÍZ del CGIAR. Esperábamos obtener cantidades razonables de semilla progenitora del CIMMYT-Kenia, que nos alcanzara para multiplicarla, pero nuestras esperanzas se esfumaron ante la restricción impuesta por el CIMMYT-Kenia de mandar semilla a países donde había MLN y evitar así su propagación. Con lo que aprendimos en este curso, ahora podremos multiplicar semilla en Somalia, para nuestros ensayos de demostración y para cubrir las necesidades de los agricultores».

El técnico Fidelis Owino guía un recorrido por las parcelas de multiplicación y mantenimiento de semilla en la estación de Kiboko. Foto: Lewis Machida

El técnico Fidelis Owino guía un recorrido por las parcelas de multiplicación y mantenimiento de semilla en la estación de Kiboko.
Foto: Lewis Machida

Coordinado por Lewis Machida, científico adjunto del CIMMYT, con la colaboración del técnico Patrick Gichobi, el curso comenzó con un día de presentaciones, seguido de otros días de sesiones intensivas de práctica que abarcaron polinización —poner bolsas a los vástagos, colocar polen en bolsas y bolsas a las espigas, autofecundación, despanojar para hacer polinización cruzada— y visitas de campo en el centro de producción de dobles haploides y el centro de selección postcosecha, que se localizan en la estación Kiboko de la Organización Keniana de Investigación Agrícola y Pecuaria (KALRO) que operan KALRO y CIMMYT.

Los participantes, entre ellos seis investigadores de KALRO y estudiantes de maestría kenianos adscritos al proyecto Maíz que hace un uso más eficiente del agua para África (WEMA), también visitaron las instalaciones de la empresa Dryland Seed en Machakos, la Unidad de Semilla de KALRO en Katumani y el centro de selección para obtener resistencia a MLN del CIMMYT-KALRO. Mosisa Regasa, especialista en sistemas de semilla, y el técnico Fidelis Owino del CIMMYT ofrecieron sesiones dedicadas a los procedimientos para generar descriptores de plantas de maíz, un requisito del sistema DUS (distinto, uniformidad y estabilidad) para la liberación de variedades.

Judith Mwende

Extrema derecha, Judith Mwende de la Organización Keniana de Investigación AGropecuaria (KALRO) recibe felicitación por su buen trabajo por parte de su supervisor, el Dr. Murenga Mwimali; Clara Busolo de SATG, invitada a la ceremonia de graduación.

Para Muse, esta fue una gran oportunidad de ayudar a restaurar el sector agrícola de Somalia después del colapso del sistema central del país. La visita al centro de selección para obtener resistencia a MLN fue algo novedoso para Clara Busolo, representante de SATG que estuvo presente en la ceremonia de graduación. “Después de ver las plantas de maíz susceptible inoculadas artificialmente, entiendo por qué el CIMMYT-Kenia decidió no mandar semilla a Somalia, sobre todo porque es una forma de garantizar de que el 100% de la semilla está libre de MLN”, dijo.

Machinda dijo que las autoridades reguladoras en los países afectados por la MLN en la región analizaron toda la semilla para asegurarse de que estuviera libre de MLN antes d

Husni Abdirahim Muse del Grupo Técnico de Agricultura de Somalia (SATG) recibe certificado de participación de manos del Dr. Stephen Mugo, científico principal del CIMMYT, coordinador del proyecto WEMA y representante del CIMMYT en Kenia. Foto: Sophie Mbugua –periodista independiente

Husni Abdirahim Muse del Grupo Técnico de Agricultura de Somalia (SATG) recibe certificado de participación de manos del Dr. Stephen Mugo, científico principal del CIMMYT, coordinador del proyecto WEMA y representante del CIMMYT en Kenia.
Foto: Sophie Mbugua –periodista independiente

e hacer remesas, y que los países donde no se ha presentado la enfermedad solicitan que la semilla se analice en el punto de origen. “Dado que incluso las pruebas que tienen aceptación internacional no garantizan que los materiales no contengan MLN, el CIMMYT suspendió temporalmente los envíos de semilla a países donde no existe la enfermedad, desde todos sus centros en países afectados por la MLN”, aseguró.


 

1 Maíz tolerante a la sequía para África (DTMA), coordinado por el CIMMYT, y Maíz resistente a plagas de insectos para África (IRMA coordinado por IITA son dos grandes proyectos en los que participan los programas nacionales de investigación agrícola de países productores de maíz en África subsahariana.


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