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Reconocimiento del DTMA a los mejores equipos de trabajo en África oriental

March 30, 2013

DTMA
Veintidós representantes de compañías semilleras, institutos de investigación y del CIMMYT, viajaron hasta Arusha, Tanzania, donde se llevó a cabo la junta del Grupo de Trabajo de Maíz (GTM) y en la que participan integrantes de los GTM de Etiopía, Kenia, Tanzania y Uganda. El proyecto Maíz Tolerante a Sequía para África (DTMA) aprovechó este foro para reconocer a los colaboradores nacionales que han hecho buen trabajo en mejoramiento, desarrollo y difusión de tecnologías —igual que en años anteriores. A la Organización Nacional de Investigación Agrícola (NARO) le correspondió el premio de mejor equipo de fitotecnia 2012, aunque sus integrantes no fueron los únicos que recibieron una placa y certificados de reconocimiento. “En vista de que este premio ha servido como aliciente a quienes colaboran en el proyecto, se tomó la decisión de premiar también al segundo lugar”, explicó el administrador del proyecto, Kamau Kimani. “Es un honor ver que reconocen el trabajo que hemos hecho en mejoramiento y difusión de maíz junto con el sector privado”, dijo Godfrey Asea, mejorador de maíz de la NARO. “Es un reto mantener el ánimo para no perder de vista los objetivos del DTMA y traducir los resultados en seguridad alimentaria para los agricultores”, agregó Asea.

En su participación durante la junta, el doctor Tsedeke Abate, líder del proyecto DTMA, recalcó el hecho de que las variedades tolerantes a la sequía tienen buen comportamiento incluso en condiciones óptimas y que por tanto no son exclusivamente para zonas propensas a ese flagelo. “Hay que reforzar la siembra de variedades con buenas prácticas agronicas, buena preparación de la tierra, sembrando a tiempo, aplicando insumos, entre otras cosas”, dijo Abate mientras explicaba otros factores que contribuyen al comportamiento de las variedades mejoradas. En la junta se discutieron también las actividades, los problemas y los éxitos de los colaboradores del GTM en los cuatro países donde trabaja. Los asistentes recibieron comentarios y sugerencias acerca de las propuestas de subcontratación que han hecho para las actividades de investigación en la región.

Los programas nacionales y las semilleras se han beneficiado a través del “acceso a variedades mejoradas, una mayor colaboración para realizar en ensayos en varias localidades y en mayores conocimientos al interactuar con otros científicos”, dijo Sammy Ajanga, presidente del GTM Kenia. “Nuestras variedades tienen una buena oportunidad de ser liberadas para los agricultores”, opinó Ajanga, mientras citaba las ventajas de los ensayos en campo en diversas localidades, que son facilitados por medio de investigación colaborativa en toda la región. Los participantes también guardaron un minuto de silencio en memoria del finado Strafford Twumasi-Afriyie, ex miembro del GTM y líder del proyecto Maíz enriquecido con nutrientes para Etiopía (NuME). “Twumasi era un mejorador de maíz muy entusiasta”, expresó el doctor Stephen Mugo, científico principal, al hablar del trabajo que aquel hizo con el maíz de calidad proteica.

En la junta, Peter Matowo, mejorador de Tanzania, fue electo presidente del GTM regional de África oriental.