Reciente conferencia pone de nuevo al trigo en el mapa de África

November 6, 2012

La demanda de trigo en África subsahariana está aumentando como consecuencia del crecimiento de los ingresos y de la demanda de alimentos de conveniencia, que surge a raíz de que las mujeres han ido integrándose a la fuerza de trabajo. Sin embargo, los países subsaharianos y africanos en conjunto producen respectivamente solo alrededor del 30% and 40% del consumo nacional, lo que provoca una fuerte dependencia de las importaciones y vulnerabilidad de la región ante las fluctuaciones del mercado y el desabasto mundial.

Esta fue una de las conclusiones de cerca de 250 investigadores, formuladores de políticas y representantes de agricultores y empresas semilleras que se congregaron durante la conferencia titulada “Trigo para la seguridad alimentaria en África: Diálogo sobre ciencia y políticas para definir el futuro del trigo en África”, celebrada en Addis Abeba del 8 al 12 de octubre 2012.

La conferencia fue organizada por el Instituto Etíope de Investigación Agrícola (EIAR), CIMMYT, ICARDA, IFPRI, la Unión Africana y el programa de investigación del CGIAR TRIGO, con el fin de concienciar a los participantes del potencial del cultivo de trigo y reducir las importaciones, además de dialogar sobre las restricciones políticas, institucionales y de infraestructura que limitan la producción. “En 2012, los países africanos habrán pagado cerca de 12 mil millones de estadounidenses por la importanción de aproximadamente 40 millones de toneladas de trigo”, dijo Hans Braun, director del Programa Global de Trigo del CIMMYT. “Si Africa no hace un esfuerzo por alcanzar la autosuficiencia de trigo, es posible que aumenten el hambre, la inestabilidad e incluso la violencia política, como ya lo han mostrado los disturbios ocurridos en el norte de África en años recientes.”

Hubo participantes de 23 países africanos, de Asia, Europa y las Américas, entre ellos cuatro ministros de agricultura (Burundi, Etiopía, Sudán y Zimbabwe) y los directores de los programas nacionales de investigación agrícola de 16 países en África. Considerado un como un gran acontecimientos por los participantes y los organizadores, la conferencia y los asuntos que se trataron tuvieron un amplia cobertura de medios informativos nacionales e internacionales como Nature, New Scientist, Le Monde, BBC Radio y Deutsche Welle, y de agencias de noticias como Reuters-Thomson, Associated Press y Bloomberg. Un asunto de similar envergadura fue la “Declaración de Addis”, que formularon los participantes en la conferencia con el propósito de poner al trigo en el mapa político de África como un producto estratégico de la seguridad alimentaria, según Bekele Shiferaw, director del Programa de Socioeconomía del CIMMYT y co-autor de interesante informe sobre la producción de trigo en África. “Liberar el potencial del trigo requerirá de actitudes, políticas y apoyo de donadores para adaptar los sistemas de producción, habilitar a los agricultores africanos y crear cadenas de valor de semilla, suministro de insumos y mercados para sus productos”, remarcó Shiferaw.

La apretada agenda de cuatro días incluyó visitas a las estaciones experimentales de Etiopía en Kulumsa y Debre Zeit. El comité organizador de la conferencia agradece a todos por su cooperación y aprovecha la oportunidad para hacer un reconocimiento especial al equipo de logística, formado por Petr Kosina, Bekele Abeyo y Dave Hodson. Para consultar presentaciones, publicaciones, reportes de prensa y pósteres, vaya al sitio web de la conferencia.