Rastrojo de maíz en las zonas de temporal de la India

September 13, 2013

Rastrojo de maíz
Un recurso poco apreciado y poco utilizado que podría reducir los costos y la escasez de forrajes y, al mismo tiempo, aumentar las ganancias de los productores de lácteos. La introducción de rastrojo de maíz en los sistemas comerciales de lácteos en la India podría reducir la escasez de forrajes y frenaría el aumento constante en los costos de los forrajes, revela un estudio que realizan el CIMMYT y el Instituto Internacional de Investigación Pecuaria (ILRI). Las dos organizaciones participaron en el proyecto de la Iniciativa de los Sistemas Cerealícolas del Sur de Asia (CSISA), que patrocinan la Fundación Bill & Melinda Gates (BMGF) y el Programa de Investigación del CGIAR MAIZE.

Los resultados del estudio indican que si bien existen variaciones significativas entre las variedades de maíz respecto a la cantidad de rastrojo y la calidad del forraje que producen, el rastrojo de algunos híbridos populares de alto rendimiento es de valor similar e incluso mayor que el del rastrojo de sorgo que se vende en el mercado. El rastrojo de sorgo —y la biomasa que queda en la superficie después de cosechar el grano— sustenta gran parte de la producción de lácteos en las zonas urbanas y en vías de urbanización de la India peninsular. Diariamente se venden entre 130 y 200 toneladas de rastrojo de sorgo solo en el mercado de forrajes de Hyderabad. Una parte del rastrojo es transportado a varios cientos de kilómetros y los costos, en relación con el peso seco, son del orden del 5% del precio del grano de sorgo, que equivale a un aumento de 20 a 30% respecto al precio de hace 15 años. El alto valor económico del rastrojo de sorgo puede explicarse por la demanda que tiene en la India y, posiblemente, por la disminución de la superficie dedicada a la siembra de esta gramínea.

En algunas regiones ha sido remplazado por el maíz. Los agricultores-productores de lácteos y los distribuidores de forrajes en la India suelen pensar que el rastrojo de maíz es menos apropiado que el del sorgo para alimentar a su ganado. Para cambiar la percepción negativa respecto al rastrojo de maíz en la India, se proporcionó el rastrojo de un híbrido de alto rendimiento que produce forraje de alta calidad a un productor comercial de lácteos del estado de Andhra Pradesh. El productor ha estado alimentado a sus ocho búfalos Murrah con la dieta que suele darse a los animales en los sistemas de producción lácteos de las zonas urbanas, periurbanas o en vías de urbanización, compuesta de 60% de rastrojo de sorgo y 40% de una mezcla casera que incluye 15% de salvado, 54% harina de semillas de algodón y 31% de vainas de garbanzo trituradas. Cada búfalo consumió diariamente alrededor de 9.5 kg de forraje de sorgo y 6.5 kg de mezcla concentrada y produjo un promedio de 8.9 kilogramos de leche al día.

Rastrojo de maíz2

El productor de lácteos compró rastrojo de sorgo a 6.3 rupias por kilogramo. Junto con el costo de los concentrados, gastó en total 18.2 rupias por kilogramo de leche, que vendió a 28 rupias por kg de leche. Para este experimento, el productor compró el rastrojo a 38 rupias (0.06 dólares) el kilo. Cuando sustituyó el rastrojo de sorgo por el de maíz, el promedio de su producción aumentó de 8.9 a 9.4 kg de leche por búfalo por día en promedio, en tanto que sus costos globales disminuyeron de 18.2 a 14.5 rupias por kg de leche por día. Con este cambio logro un aumento en sus ganacias de 3.7 rupias por kg de leche, además de que obtuvo 0.5 kg más de leche por búfalo.

En este estudio quedó de manifiesto que los agricultores a pequeña escala y los productores de lácteos pueden obtener grandes beneficios si adoptan variedades de maíz de doble uso (como alimento humano y alimento animal), ya que combinan alto rendimiento y forraje de alta calidad. De esta manera, los agricultores pueden ayudar a resolver el problema de la escasez de forrajes y aumentar sus ingresos con la venta del grano. “La industria de alimento animal para aves y ganado ha sido el mayor promotor del aumento sin precedentes de la demanda de maíz en el sur y sureste de Asia. El maíz de doble uso, por su forraje de calidad y alto rendimiento de grano, está surgiendo como otro de los grandes impulsores que pueden sumarse a la creciente demanda de maíz en la región”, dijo P.H. Zaidi, científico del CIMMYT que colabora activamente con ILRI-Hyderabad, India