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Promoción de trigo biofortificado para agricultoras de la India

September 24, 2013

Por Arun Joshi

Chhavi Tiwari de la Universidad Indú de Benarés habla a agricultoras de Mirzapur del trigo biofortificado.

Chhavi Tiwari de la Universidad Indú de Benarés habla a agricultoras de Mirzapur del trigo biofortificado.

Las agricultoras en la India están aprendiendo sobre los beneficios del trigo biofortificado del CIMMYT y otros centros del CGIAR. Investigadores de trigo se reunieron con 106 mujeres agricultoras el 8 de agosto en la aldea de Pidkhir, distrito de Mirzapur, Uttar Pradesh. La reunión se convocó a fin de promover el uso del trigo biofortificado, conocer la opinión de las mujeres, determinar cuánto sabían de nutrición y conocer los impactos de la deficiencia de nutrientes en mujeres y niños.

La reunión de científicos y agricultoras fue parte de un proyecto que abarca más de 50 aldeas en la zona oriente de las Llanuras Indogangéticas. Hubo representantes de la Universidad Hindú de Benarés (BHU) en Varanasi; de Mahamana Krishak Samiti (una cooperativa en Mirzapur) y de la oficina del CIMMYT en el Sur de Asia, en Kathmandú, Nepal. Chhavi Tiwari de la BHU presidió la reunión en Pidkhir, a la que acudieron mujeres de diferentes edades y ocupaciones (agricultoras, amas de casa, trabajadoras, empleadas de organismos gubernamentales y maestras). Entre los científicos estuvieron B. Arun, Ramesh Chand y V.K. Mishra del equipo de trigo de HarvestPlus BHU y Arun Joshi del CIMMYT. El proyecto de HarvestPlus comenzó en la BHU en 2005 como parte de una iniciativa conjunta con el Programa de Reto Biofortificación (HarvestPlus) en el Centro Internacional de Agricultura Tropical, el Instituto Internacional de Investigación sobre Políticas Alimentarias y CIMMYT destinado a identificar variedades de trigo biofortificadas adaptadas al Sur de Asia.

Cinco de los presentes en la junta habían participado en los primeros ensayos que realizó HarvestPlus, en 2005, y dijeron que estaban contentos con las variedades de trigo. “No puedo creer que en un futuro próximo podremos sembrar trigo con alto contenido de cinc y hierro en nuestros campos”, señaló Sursati, una mujer que ha trabajado con HarvestPlus desde que se inició el proyecto. Muchos de los demás participantes eran nuevos en el tema y aprendieron acerca de la importancia del trigo biofortificado, sobre todo de lo importante que es para la salud de las mujeres y los niños. Las mujeres también contestaron un cuestionario que incluía información sobre su preparación académica y sus impresiones sobre el trigo biofortificado.

Muchas de ellas habían terminado la primaria y a otras recibían ayuda de otras mujeres que sabían leer y escribir. Cuatro mujeres de Pidkhir, entre ellas Harbans Singh, jefa de la Cooperativa Mahamana Krishak, también ayudaron a facilitar el proceso. Todas las mujeres estuvieron en favor de recibir el trigo biofortificado desarrollado por el proyecto HarvestPlus. Expresaron asimismo su deseo de visitar y ver las parcelas experimentales de la BHU, donde científicos de la universidad están ensayando trigo con el equipo del Programa Global de Trigo del CIMMYT. Los agricultores acordaron promover las nuevas variedades de trigo fortificado y dar su apoyo al equipo de la BHU.