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Práticas climáticas inteligentes y agricultura de conservación (AC) en India

November 8, 2012

Bajo el patrocinio Programa del CGIAR para el Cambio Climático, la Agricultura y la Seguridad Alimentaria (CCAFS), el CIMMYT, la Universidad Agraria Rajendra (RAU) y el Instituto Indio de Investigación Agrícola (IARI) organizaron un seminario itinerante para difundir las prácticas climáticas inteligentes. El seminario contó con la participación de cerca de 100 personas, incluidos 60 agricultores de varios poblados que forman parte de la red de CCAFS en el distrito de Vaishali en Bihar, científicos y funcionarios de RAU, IARI, Fundación IFFCO, CIMMYT, Instituto Borlaug para el Sur de Asia (BISA), Iniciativa para la Producción de Cereales para el Sur de Asia (CSISA) y varias organizaciones del sector privado. Durante el seminario se evaluaron las ventajas de las prácticas climáticas inteligentes.

ML Jat, agrónomo especialista en sistemas de producción del CIMMYT, dio inicio al seminario con un resumen de las actividades, regiones donde trabajan y prioridades del CCAFS en Bihar. Destacó la importancia de la agricultura de conservación (AC) en la adaptación, mitigación y manejo de riegos en las prácticas agrícolas en el contexto de las temperaturas extremas y en los efectos que se prevén como resultado del cambio climático. En lugares como Bihar, donde el clima es impredecible, optimizar los sistemas agrícolas es crucial para adaptarlos a las variaciones del clima, y lograr esta tarea puede ser más sencilla si se utilizan las prácticas agronómicas de la AC.

ML Jat opinó también que las mujeres agriculatores deben participar en la toma de deciones, algo que es crítico no solo para el manejo de riesgos sino también para capacitar a las mujeres, ya que esto les permite realizar todo su potencial. Las mujeres no suelen ser parte del proceso de la toma de decisiones y a menudo no cuentan con acceso a información, por lo que no pueden tomar decisiones eficientes ni participar del todo en los sistemas de producción. ML Jat también habló de algunas nuevas herramientas y técnicas para el manejo de nutrientes, como las del sistema “Nutrient expert” (experto en nutrientes) y el sensor portátil GreenSeeker. Después de su presentación, algunos agricultores expresaron su interés en saber más de Nutrient expert para poder dar servicio a otros agricultores en sus localidades.

Raj Kumar Jat, que es agrónomo especialista en sistemas de producción del CIMMYT, y Mukesh Kumar, profesor de RAU, explicaron qué beneficios se pueden obtener con la AC relacionados con el aumento de la productividad, mejoras en la salud del suelo, eficiencia en el uso del agua, costos de producción y reducción de emisiones de gases de invernadero. IS Solanki, jefe del IARI-Pusa, y S Chowdhury, especialista en semilla de BISA, hicieron la demostración de cómo se produce semilla de híbridos de maíz de cruzas simples utilizando las prácticas agronómicas de la AC, camas permanentes en este caso. Solanki y su equipo mostraron a sus visitantes el proceso de producción de semilla de híbridos de arroz, incluidos todos los elementos que forman la cadena de semilla (desde la producción hasta la transformación) y plantearon la posibilidad de incluir productos hortícolas, como una manera de diversificar la producción. Solanki hizo énfasis en la importancia de que los agricultores produzcan directamente la semilla de híbridos, puesto esto ayudaría a contar con un suministro oportuno de semilla de calidad y a crear oportunidades de trabajo. RK Malik, coordinador de CSISA en el este de la India, compartió sus experiencia con labranza alternada (siembra directa de arroz, trasplante mecanizado, cero labranza y camas elevadas). Los agricultores fueron también a la planta procesadora de semilla en las estación del IAR y a los lotes de ensayos permanentes de arroz-trigo y arroz-maíz con AC, que establecieron conjuntamente el CIMMYT y RAU en 2006.

VP Singh, director de investigación de RAU, resaltó la importancia de dicho experimento: “Las prácticas agronómicas de la AC son el camino a seguir para abatir costos de producción, aumentar los ingresos de las personas; también para fortalecer los sistemas de producción agrícola de manera que resistan los embates del cambiante clima y podamos lograr la sustentabilidad en Bihar.”

El Gobierno de Bihar comparte las ideas de Singh, ya que ha dado alta prioridad a la AC y prometió facilitar 5,000 sembradoras de cero labranza a los agricultores en 2012. Singh exhortó a los agricultores a ensayar en sus campos otras prácticas modernas (sembrar a tiempo, variedades mejoradas, nutrientes, agua y control de malezas) que los ayuden a elevar la productividad y rentabilidad de sus campos, y a reducir las emisiones de gases de invernadero.

Al finalizar la jornada se organizó una sesión especial en un sitio de BISA durante la cual los asistentes compartieron sus experiencias sobre el seminario y plantearon asuntos de interés. Los viajeros fueron invitados a presenciar una demostración de cosecha mecanizada de maíz en la que los anfitriones utilizaron una combinada multicultivos.