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Prácticas que conservan los recursos para los pequeños productores africanos

March 14, 2013

“Hoy están cosechando los beneficios generados por la agricultura de conservación los productores de Embu, lugar donde SIMLESA* inició actividades en 2010”, comentó el Sr. Charles Wanjau, funcionario agrícola del distrito de Embu Oriental en Kenia. “Esperamos que por medio de CASFESA, los beneficios que resultaron del proyecto SIMLESA sean difundidos a muchos productores de Embu y de otros lugares, y así se pueda mejorar la seguridad alimentaria”.

El Sr. Wanjau se refería a “Agricultura de conservación y los pequeños productores del este y sur de África”, proyecto financiado por UE-IFAD durante dos años y medio, que comenzó en junio de 2012 en Etiopía y en enero de 2013 en Kenia. El objetivo de dicho proyecto es aprovechar las innovaciones y políticas institucionales para lograr la intensificación sustentable y la seguridad alimentaria en Etiopía, Kenia y Malawi, mediante la demostración de la agricultura de conservación como práctica agronómica lucrativa en aldeas seleccionadas al azar. Este esfuerzo también mira a evaluar, mediante estudios de línea de base y de impacto, los efectos de los mercados y las instituciones en la adopción y los impactos, tanto en las aldeas donde se ensayan los tratamientos como en las funcionan como testigos. En Kenia, estas actividades se están llevando a cabo en 15 aldeas, principalmente de los distritos de Embu Occidental y Oriental, a fin de establecer parcelas de demostración de agricultura de conservación manejadas por investigadores y productores, en las fincas de dos productores voluntarios en cada aldea. Las parcelas de demostración son sembradas con las variedades de maíz y frijol preferidas por los agricultores, utilizando las tasas de siembra e insumos de fertilización recomendados para esas zonas.

En Kenia, el primer taller para los participantes en CASFESA se celebró en Embu el 22 de febrero de 2013 con la asistencia de 30 agricultores que siembran parcelas de demostración, 16 funcionarios (en su mayoría, agentes de extensión de primera línea) del Ministerio de Agricultura, y científicos del CIMMYT y del Instituto Keniano de Investigación Agrícola (KARI). También asistieron representantes del Banco de Equidad Keniano, Kilimo Salama y África Orgánica, que proporcionan a los productores crédito, pólizas de seguro e insumos, respectivamente. En el taller se informó a los participantes de los objetivos, planes de trabajo y la planificación del proyecto para el próximo año.

Fred Kanampiu, agrónomo del CIMMYT, describió los detalles de la agricultura de conservación y Alfred Micheni, agrónomo de KARI-Embu, relató sus experiencias en KARI-SIMLESA y repartió folletos sobre el plan de trabajo de CASFESA. El socioeconomista del CIMMYT Moti Jaleta hizo un análisis de fondo de los objetivos, metodologías, sitios seleccionados y planes del proyecto en los meses venideros.

Los diálogos que siguieron se centraron en los detalles de siembra de las demostraciones: el espaciamiento entre surcos y dentro del surco, las variedades a sembrar y la preparación del terreno. Los productores hicieron observaciones de fondo y los extensionistas relataron sus experiencias en la región. Asimismo, se mencionaron las recomendaciones del Ministerio de Agricultura que promueven la labranza e indican cuándo hay que hacer un cultivo intercalado de maíz y frijol. También se habló de las variadas tareas que desempeñan las mujeres y los hombres, y se señaló que las mujeres suelen realizar la mayor parte de la siembra, el deshierbe y la cosecha. En la estación hubo una demostración de las prácticas de la agricultura de conservación, sobre todo la siembra en surcos del maíz, bajo la supervisión de Kanampiu y Micheni. Esto fue muy relevante porque todos (tanto los productores como los extensionistas) necesitaban observar un caso exitoso antes de comenzar a establecer demostraciones de la siembra en surcos y las prácticas de la labranza de conservación. El taller finalizó con algunos puntos muy positivos; por ejemplo, los participantes estuvieron de acuerdo respecto a los procedimientos y períodos de siembra, y mostraron gran entusiasmo.

CASFESA stakeholkders planning meeting_Embu_Kenya