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Personal de extensión insta a predicar con el ejemplo en la promoción del uso de silos metálicos

June 12, 2013

Metal SilosMiembros del servicio de extensión en Zambia tienen ante sí el reto de ser los primeros en adoptar los silos de metal, para promover esta eficaz tecnología de almacenamiento de grano. “Se los ruego, funcionarios de extensión, que sean los primeros en adoptar y utilizar los silos. Como ciudadanos que trabajamos hombro con hombro con los agricultores, vayan y sean los primeros en practicar lo que luego predicarán. Ustedes deben liderar con el ejemplo”, les exhortó Bert Mushala, Secretario Permanente de la Administración Provincial, Oficina del Presidente en la Provincia Oriental, durante el discurso que en su nombre pronunció su asistente, Beenzu Chichuka, para inaugurar el taller sobre prácticas postcosecha mejoradas para funcionarios de extensión y personal de los medios, los días 27 y 28 de mayo de 2013, en Chipata, Zambia. “Los agricultores aprenden mirando. Por tanto, antes de utilizar los silos, ellos quieren ver a los jefes, los ejecutivos, los extensionistas, los periodistas y otros líderes de opinión en acción, guardando grano de maíz en silos”, continuó.

El objetivo del taller era capacitar en aspectos técnicos de la tecnología de almacenaje hermético de grano (silos de metal y súper bolsas) a personal de extensión y de los medios que participa en la implementación de proyectos en los distritos de Chipata y Katete; crear conciencia de la importancia del manejo postcosecha; y para que conocieran los diferentes factores que afectan esta tarea y la diferencia entre las tecnologías tradicionales y las modernas, así como el beneficio de usar estas últimas para reducir las pérdidas de grano, sintetizó Tadele Tefera, entomólogo del CIMMYT y coordinador del proyecto Almacenamiento eficaz de grano para el sustento de los agricultores africanos (EGSP II). Ivor Mukuka, coordinador nacional de EGSP en Zambia, señaló que esto fue parte del proceso de intercambio de información del EGSP, como una forma de promover el almacenaje eficaz de grano y así ayudar a los pequeños agricultores a mantener a salvo su grano por más tiempo, y venderlo cuando el tiempo y los precios sean propicios.

Reiterando la importancia de la tecnología, Mushala advirtió que la autosuficiencia de granos alimentarios en el país no depende únicamente de que la producción aumente, sino también de que se minimicen las pérdidas en el campo y durante el almacenaje. A través de los años, las organizaciones patrocinadoras y otros colaboradores, entre ellos el Ministro de Agricultura y Ganadería, han invertido cantidades colosales de recursos en el componente producción del sector. “El aumento de los rendimientos que se ha logrado como resultado de dicha inversión, sobre todo de maíz, no sido bien aprovechado a causa de las pérdidas postcosecha”, lamentó Mushala, y luego agregó que “este proyecto es por tanto único y excepcional para nosotros en Zambia, ya que está enfocado en aspectos relativamente descuidados del almacenamiento. Es el primero de su clase y no pudo haber llegado en mejor momento.”

A continuación, Mushala le recordó a los periodistas que tienen la ingente tarea de educar a las masas en la nueva forma de almacenar grano, ya que muchos habitantes de la región, incluso de zonas urbanas, tienen un compromiso con la agricultura. “Vayan y empoderen a las masas con esta información para que así, juntos, podamos reducir a cero las pérdidas en finca”, exhortó Mushala a los participantes. Por su parte, Obvious Kabinda, coordinador de asuntos relacionados con la agricultura en la provincia oriental, hizo un llamado a los presentes: “Ustedes deben tener confianza y creer en la utilidad de la tecnología, si es que quieren tener éxito al promoverla entre otros usuarios.”

Los participantes captaron el mensaje: “He aprendido mucho de la tecnología y, al igual que los otros participantes, la utilizaré y me aseguraré de que los agricultores sepan que existe, tengan acceso a ella y adopten los silos de metal”, dijo Michelo Lubinda, un productor que trabaja con los Servicios Noticiosos e Informativos de Zambia (ZANIS).

Tefera dio las gracias al Instituto de Investigación Agrícola de Zambia (ZARI) y al Ministerio de Agricultura por su empeño en la implementación del proyecto en Zambia, y a la Agencia Suiza de Desarrollo y Cooperación (SDC) por financiarlo.

El taller lo organizaron CIMMYT, ZARI y el Departamento de Mecanización del Ministerio de Agricultura, y fue facilitado por Tefera, Hugo De Groote, economista agrícola del CIMMYT, Jones Govereh, economista en políticas de EGSP, Ivor Mukuka, jefe de investigación de ZARI, y Moffat Khosa, especialista sénior en mecanización, y Egbet Munganama del Departamento de Mecanización del Ministerio de Agricultura.