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Opciones para una diversificación estable a través del maíz y promoción de prácticas climáticamente inteligentes en India

June 10, 2013

India

“La disminución del nivel freático, el deterioro de la salud del suelo, la escasez de mano de obra, los precios de la energía al alza y las temperaturas extremas cada vez más frecuentes, son algunas de las principales amenazas a futuro para la seguridad alimentaria en la India”, declaró ML Jat, agrónomo sénior especialista en sistemas de producción agrícola del CIMMYT, durante la Consulta para Opciones para una Diversificación Estable a través del Cultivo de Maíz y Prácticas Climáticamente Inteligentes, celebrada el 20 de mayo de 2013 en la ciudad de Karnal, Haryana, India.

Cerca de 300 personas de diversas organizaciones del sector públicoprivado participaron en la consulta; figuraban entre ellos representantes del Instituto Central de Investigación sobre la Salinidad del Suelo (CSSRI), la Dirección de Investigación de Trigo (DWR), la Asociación de Producción de Maíz de la India (IMDA), el Instituto Internacional de Nutrición de las Plantas (IPNI) y la Universidad Agraria de Haryana (HAU). Les dio la bienvenida RS Paroda, presidente de la Comisión de Agricultores de Haryana, dependiente del Gobierno de Haryana, quien hizo énfasis en lo crítico de la situación actual y explicó las razones para celebrar la junta: “Por un lado, estamos ante numerosos problemas que atentan contra nuestro sistema de producción agrícola; por otro, estamos explorando la posibilidad de una segunda Revolución Verde para alcanzar la seguridad alimentaria y nutricional de manera sustentable en la India. Esto no se puede lograr sin la formación de alianzas colaborativas con múltiples actores, ya que son numerosas las tareas a realizar: “Necesitamos combinar nuevas tecnologías con asociaciones activas y estratégicas, establecer un ambiente en el que los agricultores tengan fácil acceso a los mercados, y crear nuevos modelos de negocios que hagan que la agricultura sea más atractiva para los jóvenes y las mujeres.”

El invitado de honor, JS Sandhu, comisionado en asuntos de agricultura del Ministerio de Agricultura, habló de los fenómenos climáticos extremos que causaron un descenso en la producción de alimentos entre 2012 y 2013. Resaltó la importancia de las tecnologías que contribuyen a la adaptación ante el cambio climático y la mitigación de sus efectos (labranza cero, siembra directa de arroz), o instrumentos como GreenSeeker; pero mencionó también la necesidad de diversificar el arroz con el maíz y otros cultivos económicamente competitivos y más eficientes en el uso del agua en la zona noroeste del país. “El maíz es el rey de los cereales”, añadió Alok K Sikka, subdirector general de Manejo de Recursos Naturales del Consejo Indio de Investigación Agrícola (ICAR); “Sin embargo, ha habido una reducción de 66% en las zonas productoras de maíz en Haryana desde la Revolución Verde, en 1966.” Para lograr la intensificación sustentable y ecológica de los sistemas de producción, la agricultura de conservación es fundamental. Conforme a lo anterior, ya se han puesto en marcha varias iniciativas de investigación en el ICAR, enfocadas en el manejo de recursos naturales. “Las alianzas y las sinergias con institutos de investigación avanzada como el CIMMYT y los CRP (CG Research Program) MAIZE, WHEAT y Cambio Climático, Agricultura y Seguridad Alimentaria (CCAFS), y organizaciones de investigación para el desarrollo, son críticas para producir impactos a gran escala”, concluyó Sikka Como parte de la consulta hubo una sesión dedicada a debates de grupo enfocadas en identificar opciones para lograr una diversificación resiliente de la producción a través del maíz (presididos por Sain Dass, presidente de IMDA) y promover el uso de prácticas climáticamente inteligentes (presidida por Sharma, director del DWR); al término de las discusiones hubo una sesión plenaria que presidió DP Singh (especialista en manejo de recursos naturales, Comisión de Agricultores de Haryana). Los expertos que participaron en los debates reiteraron lo que ya se había dicho durante las presentaciones y agregaron varias otras áreas de interés, como el uso de TIC y redes de conocimiento, para que los agricultores tengan acceso a información en tiempo real y en formatos que les permitan entenderla fácilmente.

La junta fue organizada conjuntamente bajo el patrocinio de los CRP CCAFS y WHEAT del CIMMYT, con la colaboración de CSSRI, ICAR, la Comisión de Agricultores de Haryana, HAU, el Departamento Estatal de Agricultura del Gobierno de Haryana, Ministerio de Agricultura, Gobierno de la India y las Cooperativas de Agricultores de las Aldeas climáticamente inteligentes.