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Nueva era de innovación agrícola en Pakistán

June 3, 2013

 

Pakistan3Los días 27 y 28 de mayo de 2013, representantes del CIMMYT, USAID, el Consejo de Investigación Agrícola de Pakistán (PARC), ILRI, IRRI, AVRDC y la Universidad de California (campus Davis) se reunieron con colegas de varias universidades pakistaníes, secretarios de agricultura de las provincias, organizaciones del sector de desarrollo, representantes del sector privado y organizaciones de productores para examinar y planificar la siguiente etapa del Programa Innovación Agrícola de Pakistán (AIP), auspiciado por USAID.

En su discurso inaugural, Randy Chester, subjefe de la Oficina de Agricultura de USAID, afirmó que “AIP constituye una colaboración única y sin precedentes, ya que reunirá los conocimientos expertos y los recursos de todas estas organizaciones, incluyendo USAID, con el fin de incrementar los ingresos de los productores en todo Pakistán”. Al emplear el método de la Conferencia Global de la Investigación Agrícola para el Desarrollo (GCARD), AIP “fomentará una comunidad de investigación científica orientada a producir resultados y satisfacer las demandas, y mejorará los nexos entre las comunidades de investigación agrícola e innovación de Pakistán, la amplia comunidad global de científicos agrícolas, y el sector privado y la sociedad civil”.

AIP es un programa único para el CIMMYT, pues se orienta no solo a mejorar los cereales y los sistemas de producción de éstos, sino también el ganado, las verduras y los árboles frutales, mediante una combinación de proyectos comisionados, un sistema de subvenciones competitivas y el desarrollo de recursos humanos.

Aunque el programa aprovechará los conocimientos expertos y los recursos de los cinco asociados internacionales, muchos colaboradores pakistaníes también se unirán al programa a medida que éste se desarrolle. El presidente de PARC Iftikhar Ahmad subrayó el papel que las organizaciones pakistaníes jugarán: “Necesitamos un nuevo tipo de colaboración, un proceso en dos sentidos, ya que Pakistán también tiene que contribuir a la ciencia internacional. Los científicos pakistaníes desempeñan un papel esencial, pues tenemos que devolver lo que recibimos del extranjero. Otras economías también pueden beneficiarse con la ciencia de Pakistán”.

No sería la primera vez que Pakistán ha tenido un impacto positivo en el desarrollo agrícola a nivel mundial, ya que su sistema nacional de investigación agrícola ayudó a identificar dos megavariedades de trigo con alto potencial de rendimiento, ‘Mexi-Pak’ y ‘Pak81’, también conocidas como ‘Siete Cerros’ y ‘Seri’, según recuerda Hans Braun, Director del Programa Global de Trigo del CIMMYT.

Durante las animadas sesiones de trabajo, los participantes hicieron sugerencias respecto a las prioridades del proyecto que permitirán que AIP aumente los ingresos de cientos de miles de productores incrementando su productividad en el menor tiempo posible. En el proyecto se hará mucho énfasis en la adaptación y expansion de las tecnologías que se utilizan en otras partes de la región, como por ejemplo, el sensor GreenSeeker para mejorar el manejo de nutrientes.

Al clausurar las reuniones, Jonathan Conly, Director de la Misión de USAID en Pakistán, alabó al grupo por su colaboración en revolucionar el sector agrícola de ese país. Según dijo, “si queremos impulsar el crecimiento económico, tenemos que incrementar la productividad agrícola aumentando la adopción de tecnologías y mejorando la capacidad humana. Yo estoy convencido de que AIP producirá los incrementos de la productividad agrícola tan necesarios en este país”.