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Necrosis letal del maíz en África: Consolidación de acciones colectivas

November 2, 2016

Traducción del Informe Anual 2015

En un esfuerzo por controlar la propagación de la necrosis letal del maíz (MLN, por sus siglas en inglés), una devastadora enfermedad del maíz que apareció en África oriental en 2011, colaboradores nacionales, regionales e internacionales se han propuesto formar un frente común y utilizar variedades resistentes, difundir prácticas mejoradas para controlar la enfermedad y crear una “comunidad de practicantes” para diagnosticarla y manejarla.

El cereal que más se cultiva en África subsahariana es el maíz, que alimenta a más de 300 millones de personas. Desde 2011, el maíz padece la peor amenaza en varias décadas, debido a la aparición de la MLN en África oriental, una enfermedad compleja causada por la infección combinada de dos letales virus. Se propaga mediante plagas de insectos y, en ocasiones, por medio de semilla de maíz infectada.

Esto pone en riesgo la seguridad alimentaria y el sustento de los habitantes de la República Democrática del Congo, Etiopía, Kenia, Rwanda, Tanzania y Uganda, donde ya se ha detectado la enfermedad, y en otras zonas a las que podría propagarse. Como su nombre lo indica, la enfermedad puede ser letal para el cultivo de maíz de los pequeños productores, quienes llegan a perder hasta el 100% de su cosecha.

“Hemos avanzado en la generación y liberación de variedades de maíz tolerantes a la MLN, pero necesitamos intensificar la vigilancia de la enfermedad a nivel interinstitucional a lo largo y ancho de África subsahariana, y sobre todo, asegurarnos de que no se propague”, afirma B.M. Prasanna, director del CRP MAÍZ del CGIAR y del Programa Global de Maíz del CIMMYT (PGM), quien coordina los esfuerzos multidisciplinarios y multiinstitucionales para controlar la enfermedad.

“Nuestra meta es reforzar los sistemas nacionales de protección vegetal para detectar, monitorear y contener la propagación de la enfermedad, principalmente a través de la semilla, y, al mismo tiempo, apoyar los esfuerzos de las compañías semilleras por producir y comercializar semilla libre de la enfermedad para los agricultores”, explica Prasanna.

Además del mejoramiento para obtener tolerancia o resistencia, nuestros colaboradores están ensayando y promoviendo entre los agricultores prácticas agronómicas de mitigación, como la rotación de cultivos (principalmente con leguminosas), y compartiendo procedimientos estándar de diagnóstico y manejo de la enfermedad con los organismos fitosanitarios nacionales y regionales.

En una conferencia organizada por el CIMMYT en Nairobi, Kenia, en mayo de 2015, más de 150 científicos, legisladores y formuladores de políticas de nueve países africanos, junto con científicos de México, Suiza y Estados Unidos, hablaron de medidas de control eficaces, elaboraron estrategias y emitieron recomendaciones que servirán de base para un proyecto regional.

En octubre de 2015, se lanzó el proyecto Diagnóstico y Manejo de la Necrosis Letal del Maíz, cuyo objetivo es establecer un sistema de vigilancia y, por vez primera, formar una comunidad fitosanitaria de practicantes con la participación de organizaciones nacionales de protección vegetal, ministerios de agricultura, asociaciones comercializadoras de grano y semilla, y el sector comercial de semilla. Financiado por USAID, el proyecto unificará los protocolos y procedimientos de diagnóstico para que las compañías produzcan y comercialicen semilla libre de la enfermedad.

En 2013, el CIMMYT y la Organización Keniana de Investigación Agropecuaria (KALRO) establecieron un importante centro de selección de líneas y poblaciones resistentes a la MLN en Naivasha, Kenia. A la fecha, se han ensayado más de 60,000 entradas del CIMMYT en el centro, que también da servicio de análisis de germoplasma a los programas fitotécnicos de los sectores público y privado en África, incluyendo las compañías semilleras.

“Hasta ahora, hemos identificado varios híbridos resistentes de maíz”, reporta Prasanna. “Cinco híbridos tolerantes de primera generación derivados de los materiales de mejoramiento del CIMMYT ya han sido liberados en Kenia, Tanzania y Uganda. Las empresas privadas han empezado a producir semilla para los mercados y hay otros 15 híbridos resistentes a la MLN que se están evaluando en ensayos nacionales en África oriental”.

Por último, se están utilizando marcadores de ADN para introducir resistencia en 35 líneas de maíz del CIMMYT que tienen mucha demanda pero que son susceptibles a la MLN.

“Nuestra meta es reforzar los sistemas nacionales de protección vegetal, a fin de…contener la propagación de la MLN…” ―B.M. Prasanna, director del Programa MAÍZ del CGIAR y del Programa Global de Maíz del CIMMYT.

La MLN ha sido detectada en la mayoría de los países africanos y ha causado hasta 100% de pérdidas de rendimiento de grano dependiendo de la severidad

Un híbrido resistente a la MLN con buena formación de mazorca (justo antes de la cosecha) bajo fuerte presión de la enfermedad en el Centro de Selección de MLN en Naivasha, Kenia.

Entre los principales colaboradores y donadores que apoyan los esfuerzos del CIMMYT para controlar la MLN se encuentran el CRP MAÍZ del CGIAR, la Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional (USAID), la Fundación Bill & Melinda Gates (BMGF), la Fundación Syngenta para la Agricultura Sustentable (SFSA), la Asociación para el Fortalecimiento de la Investigación Agrícola en África oriental y central (ASARECA), la Alianza por una Revolución Verde en África (AGRA), la Organización Keniana de Investigación Agropecuaria (KALRO) y el Consejo de Agricultura de Rwanda (RAB). Para ver la lista de patrocinadores, consulte la página 45 del original en inglés.


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