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Metodologías para mejoramiento de maíz en Afganistán

September 17, 2012

Pese a ser el cuarto cultivo más importante en Afganistán, pues ocupa aproximadamente el 6.5% de la superficie total dedicada a la producción de cereales a nivel nacional y cerca del 6.8% del total de la producción total de cereales, el maíz no ha recibido mucha atención por parte del sistema nacional de investigación. A raíz de esto, el Ministerio de Agricultura, Riego y Ganadería (MAIL) decidió dar prioridad a la producción de este cereal y para ello puso en marcha un programa dedicado a maíz, cebada y arroz, bajo los auspicios de la Dirección de Producción de Cereales. En apoyo a estas actividades en el país, se organizó el primer taller nacional de investigación sobre maíz, a fin de evaluar la situación y definir metas. Después del taller hubo un curso de metodologías aplicadas en la investigación de maíz (caracterización de germoplasma, estándares agronómicos) el 28 y 29 de agosto, en la estación experimental Badam Bagh del Instituto de Investigación Agrícola de Afganistán (ARIA).

Asistieron al curso 45 personas, representantes de la Agencia Japonesa de Cooperación Internacional, Centro Internacional de Investigación Agrícola en Zonas Áridas (ICARDA), Organización para la Alimentación y la Agricultura, Organización Nacional de Semilla de Afganistán, Asociación de Desarrollo Conjunto, Alianza de Voluntarios para el Desarrollo Económico y de departamentos del Ministerio de Agricultura ((ARIA, Departamento de Protección de Especies Vegetales y Cuarentena, Dirección de Producción e Cereales y Dirección de Extensión). El curso fue inaugurado por el Sr. Hukum Khan Habibi, Director General de Extensión e Investigación (MAIL), que dio las gracias al CIMMYT por su oportuna intervención y las recomendaciones que surgieron a raíz del taller y animó a los investigadores a que agilicen el desarrollo de prácticas agronómicas específicas a cada región para que puedan utilizarlas los agentes de extensión. Rajiv Sharma, funcionario de enlace del CIMMYT- Afganistán, informó al grupo que en 2012 se estableció un ensayo de híbridos de maíz, y pidió que se produzcan cantidades suficientes de semilla original para cubrir las demanda del mercado.

El curso fue impartido por Saeed Khavari Khorasani, mejorador del Instituto de Mejoramiento de Semilla y Plantas, Mashaad, Irán. Quienes tomaron el curso dieron retroalimentación muy positiva y dijeron estar ansioso por ir al campo y aplicar lo que habían aprendido.