Más variedades resistentes a Ug99 en Bangladesh

March 23, 2011

Dado que el trigo ocupa un lugar muy importante entre los cereales alimentarios en Bangladesh (segundo después del arroz), la amenaza que representa Ug99, una nueva raza de roya del trigo, para el sur de Asia es algo que preocupa enormemente a los organismos nacionales del sector agrario. El Centro de Investigación sobre Trigo de Bangladesh (WRC), el Instituto de Investigación Agrícola de Bangladesh (BARI) y el CIMMYT, unen esfuerzos para combatir esta latente amenaza e incluyen entre sus principales prioridades la identificación, la liberación y la distribución de variedades resistentes a Ug99.

En 2010, se liberó la variedad Bari Gom 26 (antes BAW 1064) para siembra comercial y con ello se preparó el terreno para multiplicar semilla a mayor escala en varias localidades. Introducida por el CIMMYT, Francolín (en Bangladesh la llaman BAW 1120) es otra variedad con buena resistencia a Ug99, conocida entre los agricultores que participan en los ensayos por su gran potencial de rendimiento y buenas características agronómicas.

Para hacer una mayor difusión de los riesgos potenciales de Ug99, el 6 de marzo, en las oficinas del CIMMYTBangladesh, en Dhaka, se realizó una junta de orientación destinada a líderes de investigación y desarrollo. Con la asistencia de 28 funcionarios del Departamento de Extensión Agrícola (DAE), la Agencia Certificadora de Semilla, CSISA, WRC y CIMMYT, la junta se concentró en la necesidad de generar variedades nuevas con mayor resistencia a Ug99 que sustituyan a las que han estado sembrándose.

En la junta, T.P. Tiwari, agrónomo experto en sistemas de producción del CIMMYT, habló de las actividades, los progresos que han hecho en su lucha contra Ug99 y de la urgencia de liberar variedades de trigo con resistencia (como Francolín) y que faciliten la producción y comercialización de semilla en grandes volúmenes. Tiwari hizo un resumen de los progresos que han hecho, así como de las estrategias que han adoptado para sustituir en poco tiempo las variedades en los otros países que participan en la iniciativa (Nepal, Afganistán, Egipto, Etiopía y Pakistán. Entre quienes apoyaron la idea de generar otra variedad resistente a Ug99 figuran Sirajul Islam, director de investigación del BARI; Eunus Ali, director de DAE-Rajshahi; y Paritosh K. Malaker, patólogo sénior experto en trigo, y Naresh C. Barma, mejorador de trigo sénior de DAE.

El año pasado, 1,299 agricultores (cerca de 50% eran mujeres) recibieron capacitación y orientación sobre la amenaza que representa Ug99 para el cultivo de trigo y se les animó a que aumentaran la superficie de siembra de variedades nuevas en el ciclo 2010-2011. Dinabandhu Pandit, experto en trigo, estima que la superficie que se sembró con variedades resistentes en ese periodo es de aproximadamente el 1.5% de la superficie total destinada al cultivo de trigo (0.376 m ha) en Bangladesh.

No obstante, aún queda mucho por hacer. Se están organizando cursos en campo con objeto de atender los aspectos postcosecha de la producción de semilla, incluida su comercialización. El WRC y el CIMMYT están forjando nexos entre los productores y los comerciantes de semilla, a fin de facilitar las operaciones. Asimismo, se está difundiendo información referente a los beneficios de sembrar variedades resistentes a Ug99; se están utilizando medios impresos y del radio y la televisión, entre otros.