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Manejo de nutrientes por precisión, una forma de aumentar la eficiencia, la salud y la productividad de los suelos en las zonas productoras de maíz y trigo en la India

September 12, 2011

El manejo de nutrientes por precisión o específico para cada sitio (SSNM) es un método científico para que las plantas reciban las dosis óptimas de nutrientes, en la etapa en que los necesitan y según las condiciones particulares en un ciclo de cultivo. Para aplicar este método, los agricultores y su equipo de asistencia técnica necesitan conocer las características del lugar donde trabajan: rendimientos, sistemas de labranza, manejo de residuos, uso de fertilizantes, insumos externos y la capacidad que tiene el suelo de proveer nutrientes.

Como la adopción de métodos tan complejos y que exigen tener un conocimiento previo es lenta, el Instituto Internacional de Nutrición Vegetal (IPNI), una organización no lucrativa y científica cuyas oficinas generales están en Norcross, Georgia, EEUU, creó un sistema sencillo para el manejo de nutrientes al que denominó “Especialista en nutrientes”, para trigo e híbridos de maíz; en esta empresa colaboraron el Consejo Indio de Investigación Agrícola (ICAR), varias universidades agrarias estatales y el CIMMYT. El sistema es adaptable a diversos tipos de suelo y manejo agronómico en la India.

El pasado 10 de agosto, 55 expertos en agricultura de los sectores público y privado de la India se reunieron en Nueva Delhi, donde se impartió un taller de un día titulado “Sistemas de apoyo para aplicar dosis adecuadas de nutrientes a los cereales y estrategias de difusión mediante TCI”. Además de los sistemas en sí, los participantes hablaron de cómo hacer una difusión a mayor escala utilizando tecnologías de información y comunicación, con servicios de telefonía móvil y CIMMYTAgriplex, por ejemplo.

Señalaron asimismo que es necesario contar con más información sobre 1) la cantidad de nutrientes en diferentes condiciones de cultivo y en agroecologías complejas, para que Especialista en nutrientes (EN) pueda abarcar esos escenarios; y 2) cómo cambiar a un método “específico para cada situación” —en lugar de “específico para cada sitio”— y considerar la adición de nutrientes o efectos de minería de cultivos anteriores. Se necesita también una versión de EN para la producción de arroz, arroz-trigo, arroz-maíz y maíz-trigo.

Igual que todos los modelos, EN tiene que ser validado en determinadas circunstancias. En el taller se discutieron formas de hacer esto; se sugirió, por ejemplo, hacer una comparación entre STCR (respueta de las plantas a factores edáficos), SR (recomendación del estado), las prácticas de fertilización de los agricultores, y las recomendaciones de EN.

Básicamente, EN hace recomendaciones para nutrientes esenciales (nitrógeno, fósforo y potasio), pero no para dosis específicas ni para nutrientes secundarios y micronutrientes; para estos últimos, solo tiene la opción “Sí/No”. El Programa de Investigación Agrícola para toda India (AICRP) en el área de micronutrientes debería proporcionar los datos necesarios.

Se comisionó a un grupo de funcionarios de organizaciones y actores diversos para que ayuden a planear la incorporación de EN en las políticas sobre recomendaciones de fertilización. DCM Shriram Consolidated Limited (DSCL) pidió colaborar con la industria privada y ofreció validar el sistema en sus centros de servicio a productores, en Hariyali Kisan Bazar (HKB).

El taller fue organizado por IPNI y CIMMYT, y contó también con la asistencia de PS Minhas, ADG (Manejo de Suelos y Agua), directores y funcionarios de ICAR, rectores y otros funcionarios de universidades agrarias estatales, del Departamento de Estatal de Agricultura, del sector privado y ONG; y de científicos del IPNI (Adrian Johnston, Kaushik Majumdar, T Satyanarayana, Mira); del CIMMYT (Pat Wall, Raj Gupta, ML Jat, Ajai Kumar); del IRRI (YS Saharawat); y de los nodos de la Iniciativa para los Sistemas de Producción en Asia del Sur (HS Sidhu, BR Kamboj, Kanwar Singh).