Maíz resistente al calor, tema central de junta del HTMA

August 19, 2013

OLYMPUS DIGITAL CAMERACientíficos del proyecto denominado Maíz tolerante al calor para Asia (HTMA) y representantes de instituciones colaboradores del sector público-privado de la región, de la Universidad de Purdue y del CIMMYT, celebraron el 30 y 31 de julio de 2013 en Kathmandú, Nepal, la 1a Junta Anual de Revisión de Resultados y Planificación. La junta la organizaron el Programa Nacional de Investigación de Maíz (NMRP) y el CIMMYT con el propósito de discutir los progresos del proyecto en el año que termina y para elaborar nuevos planes de trabajo. El proyecto HTMA, que es patrocinado por la iniciativa Feed the Future de la Agencia Estadounidense para el Desarrollo Internacional (USAID), es una alianza público-privada dirigida a la gente menos favorecida del sur de Asia, que subsiste y obtiene ingresos gracias al cultivo de maíz de temporal y cuyo bienestar depende directamente de los rendimientos de maíz, que están siendo afectados por la pérdida de las cosechas.

El Coordinador Nacional de Maíz, K.B. Koirala, al dar la bienvenida a todos los participantes hizo hincapié en la importancia de la alianza público-privada por conducto del HTMA, sobre todo porque atiende asuntos complejos como los del desarrollo y la distribución de maíz resistente al estrés térmico. El Dr. B.M. Prasanna, director del Programa Global de Maíz, que estuvo presente en la junta, en sus comentarios iniciales reiteró la necesidad y la importancia del mejoramiento de maíz resistente al calor, en tanto que Larry Beach, de USAID, recalcó la importancia de poner atención en los nuevos efectos del cambio climático.

El primer día los asistentes hicieron una revisión de los resultados de un año; la primera participación fue la de P.H. Zaidi, fisiólogo sénior del CIMMYT y líder del proyecto HTMA, que dio un reporte de las actividades más recientes y los avances logrados en el primer año del proyecto. La siguiente sesión fue presidida por el director ejecutivo del Consejo Nacional de Investigación Agrícola de Nepal (NARC), D.B. Gurung, cuya presentación versó sobre perfiles lipídicos de la membrana en relación con el estrés térmico; identificación de loci de caracteres cuantitativos (QTL) de tolerancia al calor y sus componentes por medio de análisis de asociación por ligamento; mapeo de asociación para obtener tolerancia al calor; estadísticas actualizadas del uso de marcadores en el genotipeado por secuenciación; selección genómica para obtener tolerancia al calor; y producción de poblaciones meta para hacer selección genómica de ciclo rápido.

La sesión vespertina fue presidida por Iftikhar Ahmad, presidente del Consejo de Investigación Agrícola de Pakistán (PARC), quien se enfocó en el fenotipeado de tolerancia al calor; modelado de cultivos y el componente del modelo IMPACT; plan de acción para el desarrollo y distribución de maíz resistente al calor; sistemas de distribución de semilla; y perspectivas de las compañías semilleras en los mercados objetivo.

Durante los dos días se discutieron y formularon los planes de trabajo de cada institución colaboradora para el segundo año del proyecto. Hubo también una sesión especial titulada “Exploración de alianzas y sinergias entre los proyectos que financia USAID en el sur de Asia”. Representantes de proyectos en marcha en la región, como Investigación sobre la Producción de Maíz en Laderas (HMRP), Iniciativa Sistema de Producción Cerealícola para el Sur de Asia (CSISA) y HTMA, y del NARC y del Ministerio Nepalés de Agricultura, se sumaron a las dinámicas discusiones que ayudaron a identificar oportunidades de probables nexos entre las iniciativas en la región y una sinergia entre éstas, lo cual fructuficaría en una situación de ganar-ganar.

La junta concluyó con una reunión del comité de supervisión dirigida por B.M. Prasanna. Los miembros del comité expresaron su satisfacción por el proyecto en general.