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Maíz de alto rendimiento y tolerante a factores adversos al alcance de los agricultores africanos

June 26, 2013

Stress tolerance maize

Los pequeños agricultores podrán mejorar sus rendimientos con la semilla mejorada que contiene tolerancia a varios factores ambientales adversos, como la sequía y las enfermedades. Para asegurarse de que la semilla llegue a las manos de los agricultores, el CIMMYT designó a un equipo especializado en sistemas de semilla para que planifique y coordine las actividades respectivas con sus colaboradores del sector privado y los sistemas nacionales de investigación agrícola. El equipo, cuyos integrantes pertenecen al Programa Global de Maíz en África, se reunieron en Nairobi, Kenia, el 4 y 5 de junio, para discutir la producción y promoción de las nuevas variedades de maíz. Presentes estuvieron también mejoradores que trabajan con los especialistas en sistemas de semilla y A.R. Sadananda, nuevo especialista para Asia.

Los participantes centraron sus discusiones en cómo dar más y mejor apoyo a los sistemas de semilla en África, sobre el mantenimiento de las líneas de maíz del CIMMYT y los productos elite de los ensayos regionales, así como de los proyectos Maíz tolerante a sequía para África (DTMA), Maíz mejorado para los suelos de África (IMAS), Maíz más eficiente en el uso del agua (WEMA), Maíz con alto contenido de nutrientes para Etiopía (NUME) y Nueva Iniciativa para la Producción de Maíz en África Austral (NSIMA). “Es muy reconfortante saber que hay muchos productos en las listas de los proyectos del CIMMYT”, dijo John MacRobert, coordinador de los sistemas de semilla. Como diferentes proyectos y sus asociados liberan estos productos, es importante crear conciencia sobre su existencia y los beneficios que aporta, para estar seguros de que los agricultores los adoptarán. El grupo discutió sus planes para popularizar las variedades de maíz desarrolladas por el CIMMYT.

El equipo de sistemas de semilla ayuda a desarrollar la capacidad de las compañías semilleras, proporcionado semilla a los pequeños agricultores de las áreas rurales. Hace esto capacitando a los técnicos y a personal de semilleras y comités de liberación, con el propósito de resaltar los beneficios de las variedades en el programa de investigación y habilitar a la gente en aspectos técnicos que les serán de utilidad en el negocio de la semilla. Además, “la integración de políticas es muy importante para asegurarse de que los gobiernos inviertan en la agricultura”, señaló el líder del proyecto DTMA, Tsedeke Abate, que agregó que invertir en mecanización ayudaría a que más jóvenes participen en la agricultura.

Mantener un registro de los impactos del trabajo que esta iniciativa ha generado es clave en la planeación estratégica. Abate y el socioeconomista Girma T. Kassie dieron una presentación sobre las estrategias por país del DTMA en la que describieron las rutas de impacto, incluida la integración de variedades tolerantes a la sequía en la cartera de productos de las compañías semilleras. Destacaron asimismo el aseguramiento y la estabilidad de la producción de semilla mejorada en caso de sequía. El consultor John Bloomer añadió que para que este trabajo tenga un verdadero impacto, es importante anticipar y encontrar una solución a los problemas relacionados con el mejoramiento, refiriéndose a la aparición de nuevas enfermedades en el este de África, las cuales, dijo, obstaculizan los impactos de las actividades de mejoramiento y distribución de semilla mejorada. “Hay que renovar el germoplasma cada año, o, de lo contrario, estaríamos indefensos ante situaciones imprevistas, como la que plantea la necrosis letal del maíz (MLN)”, dijo Bloomer. Al trabajar con otros grupos interesados en la región, el CIMMYT ha puesto en marcha estrategias para combatir esta enfermedad, entre ellas, el establecimiento de centros de selección en Narok y Naivasha en condiciones de presión natural e inoculación artificial, respectivamente. “Hemos tenido un impresionante reconocimiento por lo que estamos hacienda para combatir la MLN”, remarcó el director del Programa Global de Maíz B. M. Prasanna.

La capacidad de los sistemas de semilla y del Consorcio Internacional para Elevar el Rendimiento de Maíz (IMIC) es fundamental para difundir los impactos de la investigación que hace el CIMMYT”, concluyó Bloomer, haciendo énfasis en la importancia de celebrar reuniones de trabajo como ésta.