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Los recursos fitogenéticos como fuente de caracteres útiles

October 31, 2011

Gracias al trabajo de los fitomejoradores, ha sido posible generar cultivos alimentarios de alto rendimiento, algunos de los cuales son resistentes a ciertas enfermedades o están adaptados a determinadas condiciones ambientales. No obstante, con el tiempo el clima cambia y surgen nuevas enfermedades. Por esta razón, la labor de los fitomejoradores está en constante evolución y tienen que identificar alelos que les permitan enfrentar los retos de la producción. Este fue el tema del seminario titulado“Un uso más eficaz de los recursos fitogenéticos en el mejoramiento”, que impartió Michael Mackay, Científico Sénior de Bioversity y antiguo Curador de la Colección de Cereales de Invierno de Australia, el 14 de octubre de 2011.

Dado que existe una enorme variabilidad en las colecciones de trigo, puede que éstas contengan caracteres aprovechables en el fitomejoramiento, pero, según señaló Mackay, identificar las accesiones que los contienen es como “buscar una aguja en un pajar”. No obstante, quizá sea posible usar “tamices ambientales” para identificarlas, aseveró.

Esta sería una forma de utilizar los recursos genéticos de manera más eficaz, pues, según Mackay, “estudios recientes revelan que la distribución de la variación de caracteres no es aleatoria, ya que existen relaciones entre los caracteres y el medio ambiente. La estadística y las técnicas modernas ofrecen métodos eficaces para identificar las accesiones más prometedoras y son necesarias herramientas en línea que facilitan este tipo de modelación para reducir el tiempo de ‘diagnóstico’”. Una de las actividades en curso del proyecto “Estrategia para la identificación de germoplasma” (FIGS, en inglés) consiste en usar datos climáticos en los sistemas de información geográfica para estudiar las relaciones carácter x ambiente, con objeto de identificar accesiones útiles de las colecciones conservadas en bancos ex situ en todo el mundo.

Con tantos datos, se requieren un sistema que recopile la información y una interface dinámica entre los proveedores y los usuarios de datos. Es posible que el portal de Genesys “Gateway to genetic resources” sirva para este propósito, a manera de nodo, ya que permitiría orecer algo semejante a un servicio en la utilización de los recursos fitogenéticos, dijo Mackay.