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La producción de dobles haploides reforzará la capacidad para hacer mejoramiento de maíz en África

March 26, 2013

El Programa Global de Maíz del CIMMYT emprenderá un proyecto para establecer y poner en operación un sitio de producciónDoubled Haploid de dobles haploides (HD) en Kiboko, Kenia. Con apoyo financiero de la Fundación Bill & Melinda Gates, en este sitio se producirán por lo menos 100,000 líneas HD por año en 2016, lo cual aumentará tanto la capacidad como la eficiencia de los programas fitotécnicos en África. Con la tecnología HD se ahorrarán tiempo y dinero ya que los mejoradores podrán, en poco tiempo, generar líneas homocigotas y también desarrollar y liberar variedades elite. Las instalaciones se construirán en la estación experimental de Kiboko, en 20 hectáreas de terreno que cedió el Insituto Keniano de Investigación Agrícola (KARI). En este proyecto no solo se edificará un sitio de trabajo sino que también se perfeccionará la tecnología, en colaboración con la Universidad de Hohenheim (Alemania).

“Es una manera de aumentar las ganancias genéticas y acelerar el desarrollo y distribución de variedades mejoradas, acortando el tiempo que se necesita para generar líneas puras”, explicó el doctor B.M. Prasanna, director del Programa de Maíz del CIMMYT. “Con la tecnología DH los mejoradores podrían también combinar la selección asistida por marcadores moleculares de caracteres importantes (p. ej. resistencia a enfermedades y calidad) en una generación temprana”, siguió explicando, durante la junta de revisión y planificación de proyectos que tuvo lugar en Nairobi los días 18 y 19 de febrero, y a la cual asistieron representantes de los sistemas nacionales de investigación agrícola, Kenya Seed Company, la Asociación de Distribuidores de Semilla de Kenia, la Universidad de Hohenheim, el Instituto Internacional de Agricultura Tropical (IITA) y CIMMYT. “Esta tecnología nos ayudará mucho a mejorar la seguridad alimentaria en el África subsahariana”, señaló Joseph Ochieng, subdirector del KARI (cultivos alimentarios y protección de cultivos), quien se dirigió a la audiencia en representación del director del instituto, el señor Ephraim Mukisira. El funcionario del KARI recalcó la importancia de difundir información y dar capacitación a las partes interesadas sobre la nueva tecnología, para estar seguros de que entienden de qué manera les beneficiará y cómo hacer el mejor uso de las líneas HD en sus programas de mejoramiento.

El sitio de producción de HD funcionará también como un centro de capacitación para científicos y técnicos de los programas nacionales y de las empresas pequeñas y medianas que quizá no cuenten con instalaciones tan avanzadas. Además, mediante el proyecto, el CIMMYT aumentará su capacidad de generar las líneas HD que se utilizarán en sus programas de mejoramiento en África, como parte de los proyectos Maíz tolerante a la sequía para África (DTMA), Maíz que hace un uso eficiente del agua (WEMA), Maíz mejorado para los suelos de África (IMAS) y HarvestPlus en África.

“Estamos muy entusiasmados y listos para establecer un sitio de vanguardia en la producción de materiales HD “, anunció Sotero Bugamat, gerente de operaciones y líder de proyecto de HD. En una visita al sitio donde se construirán las instalaciones, en Kiboko, mostró a sus acompañantes los planos del edificio y recibió muy buenos comentarios. Los representantes del sector de la semilla que estuvieron en la junta se mostraron muy entusiasmados y deseosos de que el sitio quede listo y en operación en este año. “Esta es una tecnología que el sector semillero ha estado esperando”, dijo Willy Bett, director administrativo de Kenya Seed Company y miembro del comité de supervisión del proyecto. “Tener variedades de maíz mejoradas en mucho menos tiempo es muy importante para resolver algunos problemas de manera eficaz, como por ejemplo, el de la necrosis letal del maíz”, expresó Evans Sikinyi, ejecutivo de la Asociación de Distribuidores de Semilla de Kenia.

Doubled Haploid2