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La encuesta económica y el presupuesto de la India para 2013: ¿qué puede esperar la agricultura?

March 16, 2013

En el último presupuesto de la unión, presentado al parlamento el 28 de febrero de 2013 por P. Chidambaram, ministro de finanzas de la India, el gobierno de esa nación reiteró su compromiso de lograr un crecimiento inclusivo con un enfoque especial al desarrollo humano y el tema del género, en particular en la educación, el desarrollo de habilidades y los programas relacionados con la salud, y en modelos de desarrollo económica y ecológicamente sustentables.

Según la encuesta económica de 2012-13, la tasa promedio de crecimiento anual en el sector agrícola y otros sectores afines fue del 3.6% durante el período del undécimo plan (2007-12). Aunque esta tasa supera el 2.5% logrado en el período anterior, de todas formas está por debajo del crecimiento proyectado del 4%, el nivel mínimo deseado que además es esencial para lograr un crecimiento y desarrollo rurales generales inclusivos que mejoren los ingresos de los productores. El sector agrícola necesita urgentemente reformas que aumenten los rendimientos y las inversiones privadas, motiven a los productores y alimenten a la población creciente. Por tanto, se anunció un incremento del 22% en el presupuesto del Ministerio de Agricultura; en total, se asignaron 4,943 millones de dólares estadounidenses a dicho Ministerio, y 624 millones de dólares a la investigación agrícola. El crédito agrícola final para 2013-14 se mantiene en 127.9 miles de millones de dólares.

Una de estas actividades consiste en proporcionar créditos más accesibles a los pequeños productores a fin de que puedan adoptar tecnologías nuevas. Han sido incluidos en esta actividad bancos comerciales que proporcionan préstamos a corto plazo. Aquellos productores que han pagado sus préstamos anteriores oportunamente tendrán derecho a recibir otro préstamo a una tasa de interés del 4%. Otros objetivos incluyen equiparar las concesiones otorgadas a organizaciones de productores registradas, fondos que garanticen los créditos otorgados a los agronegocios de los pequeños productores y respaldar los bancos que sirven a la mujer.

A fin de abordar los problemas del desajuste entre la oferta y la demanda en las semillas oleaginosas, la alta inflación de los precios de los alimentos, el agotamiento de los mantos freáticos, el cambio climático, los requerimientos nutricionales y la seguridad alimentaria global, el gobierno de la India anunció el establecimiento de dos instituciones nuevas: el Instituto Indio de Biotecnología Agrícola en Ranchi, Jharkhand, y el Instituto Nacional del Manejo del Estrés Biótico para la Protección de las Plantas en Raipur, Chhattisgarh. Además, 91 millones de dólares han sido asignados a programas de diversificación de cultivos en el próximo año fiscal a fin de promover la innovación tecnológica y motivar a los productores para que siembren otros cultivos. Otros incentivos agrícolas consisten en introducir nuevas variedades de cultivo ricas en micronutrientes, como el mijo perla rico en hierro, maíz rico en proteína y trigo rico en zinc, temas que ya se incluyen en las áreas de investigación del CIMMYT. Además, se anunció el otorgamiento de un mayor apoyo presupuestario para respaldar los esfuerzos de la revolución verde en los estados orientales de la India.

Si quiere más información, mande un correo a Surabhi Mittal (s.mittal@cgiar.org).