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Informe de la visita del CIMMYT a China

March 25, 2011

La colaboración CIMMYT-China

El mes pasado, Thomas A. Lumpkin, Director General del CIMMYT, viajó a Beijing para sostener una serie de diálogos y reuniones con el propósito de elevar el perfil del CIMMYT en China y expandir la colaboración con las provincias, que actualmente abarca Sichuán y Yunnan, para incluir Ningxia, una región autónoma en la zona noroeste. Gracias a la visita, organizada por Zhonghu He, mejorador de trigo sénior y funcionario de enlace del CIMMYT en China, hubo mucha comunicación progresista entre el CIMMYT y sus colaboradores chinos de diversos niveles.

Las reuniones de trabajo incluyeron diálogos con funcionarios de la Academia China de Ciencias Agrícolas (CAAS) y de la Academia de Ciencias Agrícolas y Forestales de Ningxia, así como con Hao Linhai, vicegobernador de la Región Autónoma Ningxia Hui, y agricultores locales. Dada la gran diversidad de participantes en la reunión, hubo oportunidad de tratar asuntos relacionados con el future de las actividades del CIMMYT en China y las necesidades de un sector agrícola que hoy en día enfrenta problemas como la sequía, la migración desde las zonas rurales a las ciudades y las fluctuaciones del clima. El principal objetivo de la visita a China fue identificar las áreas en que, gracias a la colaboración CIMMYT-China, actualmente está mejorando la producción de maíz y trigo, así como aquellas en que es necesario poner más atención, según lo expresaron los representantes de los centros de investigación agrícola, los proveedores de semilla y los agricultores.

Durante esta visita se reunieron también los investigadores del CIMMYT que residen en China, quienes, aunque trabajan en solo dos provincias, abarcan un área de más de 3,000 km, desde Beijing hasta Kunming.

La provincia de Ningxia

Durante la visita a la Academia de Ciencias Agrícolas y Forestales de Ningxia, en Yinchuan, se trató el asunto de lo que requieren los sitios de cultivo de trigo en el país y también hubo un recorrido por los sitios de ensayo de agricultura de conservación. La colaboración en Ningxia ofrece la oportunidad de atender las necesidades de los habitantes de una de las provincias más pobres de China. Las entrevistas con representantes de Ningxia se concentraron en la contratación, a nivel internacional, de un agrónomo para que resida en esa provincial y ayude a iniciar una segunda Revolución Verde con la aplicación de cero labranza y agricultura de conservación, tecnologías que reducen la erosión y elevan la producción. En Ningxia, la delegación y los productores dialogaron sobre asuntos relacionados con la tecnología y el uso de teléfonos celulares para obtener los precios de los granos e información acerca del uso de fertilizantes y las variedades.

La provincia de Yunnan

Durante este viaje a China, Michelle Defreese, asistente en comunicaciones del Director General del CIMMYT, tuvo la oportunidad de visitar la provincial de Yunnan, donde actualmente reside Dan Jeffers, mejorador de maíz del CIMMYT. Durante su estancia, se concentró en entrar en contacto con los agricultores y los productores de semilla locales, así como visitar los mercados de la región, a fin de darle seguimiento a la introducción de variedades de maíz híbrido derivadas de una cruza entre germoplasma del CIMMYT y maíz local.

Los agricultores informaron que pueden almacenar el grano del maíz híbrido durante más tiempo que el grano de las variedades locales. Asimismo, los ganaderos señalaron que han observado que sus animales son más sanos y crecen más desde que los alimentan con grano de maíz híbrido producido gracias a la colaboración de la Academia de Ciencias Agrícolas de Yunnan (YAAS), en Kunming, con el CIMMYT. La delegación se reunió con el Director de YAAS Fan Xingming y con los representantes de la provincia a fin de promover los nexos y las redes entre los encargados de la toma de decisiones locales y el CIMMYT.

La investigación agrícola en China

Las visitas realizadas a las provincias de Ningxia y Yunnan revelaron la diversidad ecológica de China, que abarca desde las regiones subtropicales cerca de la frontera con Myanmar hasta las zonas de temperaturas bajo cero cerca de Harbin. Esta diversidad permite ensayar y mejorar una gran cantidad de variedades de maíz y de trigo. Por otra parte, la sequía que afecta a la provincia de Shandong da la oportunidad de generar variedades tolerantes a la sequía, en preparación para enfrentar los regímenes climáticos extremos y las fluctuaciones del clima que se esperan en el futuro.
El futuro del CIMMYT en China

En vista de los precios cada vez mayores de los alimentos, los regimens climáticos extremos, la diversa publicidad en materia de agricultura y el creciente interés de los representantes gubernamentales en apoyar la ciencia y las iniciativas de investigación en China, el CIMMYT se encuentra en una posición ideal para expandir su colaboración y sus proyectos actuales para incluir otras provincias y establecer un “hub” de investigación en la región.