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Impresionante adopción de silos de metal en Kenia occidental

August 12, 2013

metal silos1“Cuando Richard Pamo, el entonces Coordinador de Desarrollo de Caritas [Homa Bay] me mostró la tecnología de los silos de metal en 2008”, supe que había encontrado la solución a mi eterno problema de almacenar maíz, sobre todo maíz propenso al ataque del gorgojo”, relató el obispo Philip Anyolo de la Diócesis Católica de Homa Bay, Kenia, al equipo visitante del proyecto Almacenamiento eficaz de grano para los agricultores africanos (EGSP-II). “Inmediatamente pedí dos silos, con capacidad de 1 y 1.8 toneladas. Y hasta la fecha nunca han fallado. Estaba tan satisfecho con lo bien que los silos de metal protegían mi maíz de los gorgojos que en 2009 compré otro de 720 kg para mi mamá.”

El obispo, que fue uno de los primeros que usó los silos de metal después de que éstos fueron introducidos en Kenia, destacó la enorme importancia que ha cobrado la tecnología: “Desde que compré los silos, se ha ido corriendo la voz sobre lo eficaces que son; esto ha ocurrido en Ia comarca de Bungoma, de yo soy, y en poblados aledaños que ni siquiera estaban en el campo de acción del proyecto. Igual que en Homa Bay, en aquellos lugares los agricultores están haciendo todo lo posible para comprar silos de metal.” Y no solo son los agricultores los que utilizan la tecnología en estos días. Rose Owanda, por ejemplo, que tiene una granja de aves de corral, compró seis silos de 2.7 toneladas: “Pretendo comprar grano en el mercado en la temporada en que hay superávit. Esto no solo me permitirá comprarlo al precio más bajo, sino tener grano suficiente para alimentar a las aves todo un año.” Con el éxito que han tenido los silos, está prosperando el negocio de los artesanos calificados, porque ahora reciben pedidos de otros lugares fuera de Homa Bay.

Impresionado con la tecnología, el obispo recomienda a todas las escuelas e instituciones patrocinadas por la Iglesia Católica en Homa Bay que adquieran silos metálicos para almacenar grano. Su recomendación ha captado la atención de otras instituciones, como el internado para niños san Vicente de Paúl, en la comunidad de Kisii, que adquirió siete silos de 2.7 toneladas en diciembre de 2011, después de que la Universidad de Pedagogía de Nyambururu, en Kisii¡, comprara 10 de 1.8 toneladas en meses anteriores. La Universidad supo de la tecnología por la escuela secundaria de Kokwaro de la diócesis de Homa Bay, que había comprado 8 silos de 2.7 toneladas en 2010.

Desde que se puso en marcha el proyecto EGSP-II en Kenia, en octubre de 2012, los agricultores de Homa Bay han comprado 230 silos, y las instituciones en la zona, en particular las escuelas e internados, han comprado otros 47, según reporte de Beautrice Otieno, coordinadora de programas de subsistencia de Caritas en Homa Bay y coordinadora de sitio para Kenia occidental.

“La producción es inútil si los agricultores no pueden almacenar lo que cosechan. Tener un buen almacenamiento es incluso más crítico en estos tiempos en que el clima varía, en que estamos a merced de sus caprichos, que producen efectos adversos en la producción. Aunque sea poco lo que producimos, lo administraremos bien, y eso incluye que lo guardemos bien y lo usemos cuando queramos”, enfatizó Jennifer Ndege, directora de Agricultura, Ganadería y Pesca de Homa Bay. Tadele Tefera, entomólogo y coordinador de EGSP II del CIMMYT, coincide: “Muchos organismos se enfocan en aumentar la productividad, pero muy pocos en cuidar y administrar el producto de su cosecha. Sin embargo, este es un aspecto muy importante en toda la cadena de la seguridad alimentaria.”

Esta información la recopiló el equipo de trabajo del proyecto EGSP-II en Kenia, durante el recorrido de evaluación que hicieron por Homa Bay y comunidades aledañas del 15 al 19 de julio de 2013. Los integrantes del equipo fueron, por parte del CIMMYT, Tadele Tefera, Isaac Mutabai, Wandera Ojanji (redactor/editor científico), Zachary Gitonga (científico asociado del Programa de Socioeconomía), Addis Teshome (entomólogo); y Jackson K. Njana (Caritas-Embu), Everastus Okumu (director de Caritas-Homa Bay), Otieno, Paddy Likhayo (Instituto Keniano de Investigación Agrícola, KARI) y Kimondo Mutambuki (coordinador nacional KARI y EGSP-II Kenia).

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