Homenaje para Alpha Diallo

September 29, 2009

Alpha Diallo, ex mejorador de maíz, fue homenajeado durante la feria del maíz, en Embu, Kenia, el 4 de septiembre. Diallo trabajó en el CIMMYT 25 años, 11 de éstos en la oficina de Kenia, antes de jubilarse a finales de 2008. El festejo, que organizó el Instituto Keniano de Investigación Agrícola (KARI) y se celebró en el Centro de Investigación del KARI en Embu, incluyó un recorrido por los ensayos y los viveros de maíz del CIMMYT/ KARI, al que siguió la siembra de un árbol. En el recorrido de campo los invitados visitaron el invernadero de maíz resistente al virus del rayado y los ensayos de los proyectos “Maíz tolerante a la sequía para África” (DTMA) y “Maíz resistente a insectos para África” (IRMA).

Diallo1El director del KARI, Dr. Ephraim Mukisira, engalanó con su presencia la feria del maíz. Otros funcionarios del KARI fueron el subdirector, directores de centros y científicos de varias estaciones experimentales en el país. Hubo también funcionarios de organismos dedicados a la agricultura en las provincias de las zonas oriente y centro, personal del KARI en Embu y agricultores de la región.

En la feria se hizo un reconocimiento a Diallo por sus contribuciones al mejoramiento de maíz y al fortalecimiento de capacidades en Kenia, lo mismo que por su desempeño como mentor de mejoradores de maíz del KARI. Alpha generó algunas variedades de maíz con adaptación a los ambientes húmedos y áridos de altitud media de Kenia, que el KARI ha liberado y que actualmente comercializan compañías semilleras. Ayudó también a establecer los sitios de selección para estrés controlado y a renovar la infraestructura de las estaciones del KARI.

Como parte de su reconocimiento, Diallo fue investido con el título de ‘Murimi’, que significa agricultor consumado. En la ceremonia de nominación recibió un tocado africano especial reservado a personajes venerables e importantes en la comunidad. Le dieron también muchos presentes, entre ellos, una copia del Corán, un silla, un espanta moscas, una placa y un reloj conmemorativo del KARI. Entre las comunidades del Monte Kenia, donde se celebró el evento, el espanta moscas es un símbolo de distinción y se entrega a quienes tienen un rango elevado en la sociedad.

Para felicitar a su antiguo colega, del CIMMYT le acompañaron los investigadores Dan Makumbi, Yoseph Beyene y Tadele Tefera, y Joseph Kasango, técnico investigador que trabajó con Diallo cerca de nueve años. Oriundo de Guinea, Diallo agradeció al KARI la excelente colaboración que le habían brindado durante el tiempo que trabajó en Kenia, lo cual, dijo, le ayudó a lograr sus objetivos.


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