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Híbrido de la suerte trae beneficios adicionales a los agricultores de la Provincia de Yunnan

October 17, 2014
Foto: Miriam Shindler

Foto: Miriam Shindler

Miriam Shindler

Un mar de maíz ‘cubre’ el poblado de Xiao Yu bu Yu cun, en la provincia de Yunnan. En este ciclo de cultivo los agricultores sembraron YUNRUI 999, un híbrido liberado en la provincia en 2012. Su nombre se deriva de la creencia china de que el nueve es el número de la suerte. Con 16 a 18 hileras de grano por mazorca, este híbrido está demostrando que la buena suerte sí existe; los agricultores cosechan más mazorcas por planta en comparación con las variedades locales, que solo producen de 12 a 14 hileras. Además, YUNRUI 999 es de buen almacenaje, lo cual disminuye las pérdidas postcosecha; este atributo es crucial si consideramos que las pérdidas de grano pueden ser de hasta 8.6% en China. El híbrido también es resistente a plagas y esto evita pérdidas causadas por plagas en el campo y de almacenamiento.

YUNRUI 999, que fue desarrollado en el Instituto de Ciencias Agrícolas de Yunnan (YAAS, por sus siglas en inglés) utilizando germoplasma de maíz con calidad proteica (QPM, por sus siglas en ingles), es un híbrido para climas bitemplados del trópico. Esto significa que una de las líneas progenitoras es tropical y la otra de clima templado. Desde que fue liberado, YUNRUI 999 ha sido sembrado en aproximadamente 13,000 hectáreas solo en la Provincia de Yunnan. YUNRUI 999 es parte de un proyecto de colaboración a gran escala de CIMMYT-YAAS mediante el cual se atiende el problema de los estreses abióticos y bióticos que afectan el suroeste de China (sequía, escasa fertilización del suelo, enfermedades foliares y pudrición de la mazorca y el tallo). Desde 2013, CIMMYT-YAAS también han estado probando híbridos y líneas puras para determinar su adaptación y comportamiento en pruebas experimentales internacionales que se siembran en Irán, Nepal y Corea del Norte.

CIMMYT-YAAS han realizado actividades en colaboración con el Consorcio Internacional para el Mejoramiento de Maíz en Asia (IMIC-Asia), el programa Cambio Climático, Agricultura y Seguridad Alimentaria (CCAFS) y los proyectos Maíz tolerante a la sequía para África (DTMA) y Maíz mejorado para los suelos de África (IMAS). “CIMMYT ha ayudado a diversificar el germoplasma en la Provincia de Yunnan y a que el Instituto de Ciencias Agrícolas se convierta en una organización más internacional”, dijo el Dr. Fan Xingming, director de YAAS.

El Dr. Dan Jeffers, mejorador de maíz del CIMMYT, opina que “estas actividades hacen posible introducir germoplasma nuevo no solo en Yunnan sino en todo China. Hemos visto que sirven como donadores de resistencia a los estreses bióticos en las zonas templadas mucho más grandes. Los beneficios derivados de este esfuerzo por desarrollar germoplasma en colaboración en condiciones climáticas similares en la región son muy emocionantes”.