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Haciendo un balance y mirando positivamente hacia el futuro: Primera junta anual de revisión y planeación de SIMLESA

March 22, 2011

Durante tres días, del 8 al 11 de marzo, SIMLESA (Intensificación Sustentable de los Sistemas de Producción de Maíz y Leguminosas para la Seguridad Alimentaria en África Oriental y África Meridional) efectuó su primera junta de revisión y planeación y junta del Comité de Supervisión (PSC). El lanzamiento de SIMLESA se hizo el año pasado, el 15 de marzo, y por tanto esta junta marca la huella del paso gigantesco que han dado todos los sistemas nacionales de investigación agrícola (SNIA) en los países que participan en la iniciativa, junto con ICRISAT, ASARECA e instituciones australianas.

SIMLESA recibe fondos del Centro Australiano para la Investigación Agrícola Internacional (ACIAR) para sus actividades, las cuales coordina el CIMMYT y son realizadas por los SNIA de Etiopía, Kenia, Malawi, Mozambique y Tanzania. SIMLESA se centra en mejorar los medios de vida apoyando la investigación para el desarrollo en las principales regiones de producción y motivando a los productores para que adopten nuevas variedades y aprovechen las eficientes cadenas de valor y la agricultura de conservación para mantener el agroecosistema en buenas condiciones y realizar una intensificación sustentable de la producción.

Como prueba de dicha integración, la presencia de Marianne Bãnziger, conocida como Mama Mahindi (madre del maíz) y Said Silim, Papa Mbaazi (padre de las leguminosas) en la junta puso de relieve la importancia de la incorporación de los dos cultivos.

Tras el primer año de buenos logros, con muchas lecciones aprendidas, el reto que SIMLESA tiene por delante es identificar cuáles métodos de trabajo pueden ser más eficientes.

Al poner la seguridad alimentaria en manos de los agricultores, SIMLESA espera aumentar la productividad y reducir los riesgos en un 30%, en una década, para por lo menos 500,000 familias campesinas. En su discurso de apertura, Jeff Tooth, alto comisionado de Australia para Kenia, dijo que el gobierno de su país cree que su fortaleza puede ayudar a responder ante la crisis de la seguridad alimentaria. “Esta iniciativa se centra en tres pilares de acción”, dijo. Los pilares a los que se rerfirió son elevar la productividad, promover una mayor comercialización y mercados más funcionales, y ayudar a que las comunidades adquieran la capacidad de adaptarse a los cambios, de manera que los grupos vulnerables sean capaces de sobreponerse a condiciones adversas. Reiteró la preocupación del gobierno australiano respecto a los impactos de la crisis alimentaria en los pobres de África.

La junta fue oficialmente inaugurada por Ephraim Mukisira, director del KARI (Instituto Keniano de Investigación Agrícola), quien recalcó la importancia de considerar los sistemas agrícolas de manera holística. “Ninguno de los que estamos aquí es experto en seguridad alimentaria”, dijo, “en el sistema tradicional todos los cultivos estaban intercalados en el campo, pero esto ha cambiado a causa de la comercialización”, continuó. “Con SIMLESA hemos vuelto a lo básico; son los productores de diversos cultivos quienes alimentarán a las futuras generaciones”, finalizó. SIMLESA mejorará la calidad del suelo y proveerá variedades mejoradas, lo cual ayudará a las personas a tener un mejor modo de vida y generar mayores ingresos.

Durante la junta, uno de los mayores problemas identificados fue el poco personal de investigación con que cuenta el programa; ante esta situación, Mulugetta Mekuria, coordinador de SIMLESA, expresó “… para la implementación eficaz de SIMLESA necesitamos un equipo B que releve al equipo A cuando éste tenga que retirarse.” Como apoyo para la formación del equipo de trabajo que se necesita, el gobierno de Australia ofrecerá becas a los científicos que sean contratados. La capacitación es parte del Objetivo 5 y para este fin se han otorgado cinco becas de doctorado a científicos de SIMLESA-SNIA en 2011. Habrá otras convocatorias este año; la recepción de solicitudes comienza el próximo 21 de marzo. Dixon sugirió también que se otorgue un premio al major equipo nacional, para facilitar el establecimiento y las operaciones de plataformas de innovación.

En la cena oficial, Derek Byerlee, co-presidente del PSC, dio una inspiradora conferencia magistral titulada “Leones en marcha: África como futuro granero’”. Byerlee expresó su optimismo acerca del futuro de África cuando dijo “…los leones se han puesto en marcha. La crisis alimentaria mundial es una enorme oportunidad para África de transformarse en el principal productor de granos.”