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Habilitamos a jóvenes científicos para combatir las royas del trigo

October 25, 2010

Para hacer frente a la amenaza de Ug99, una nueva raza de la roya del trigo que se ha propagado desde África a otros países, integrantes de la Iniciativa Global Borlaug para Combatir la Roya (Borlaug Global Rust Initiative, BGRI) llevaron a cabo el curso teórico-práctico de este año titulado “Estandarización de las notas de campo sobre la roya del tallo y la evaluación de germoplasma, y diálogos sobre las royas amarilla y de la hoja”. El curso, el segundo de este año, se impartió del 5 al 12 de octubre en la estación del KARI (Instituto Keniano de Investigación Agrícola) en Njoro, Kenia. Estas fechas coincidieron con el periodo en que se toman más notas de los principales viveros de roya del tallo en la estación. Más de 60 participantes y personal de apoyo participaron en este evento que coordinaron el CIMMYT, el ICARDA, el KARI en Njoro y la Universidad de Cornell.

El objetivo del curso era coordinar actividades a nivel internacional para hacer frente a la amenaza de Ug99 y otras royas. Por tanto, se concentró en la estandarización de métodos de recolección de datos e interpretación de notas y en la evaluación de materiales de mejoramiento. Entre los participantes había fitopatólogos y mejoradores de trigo de países donde ya se ha detectado o es probable que llegue Ug99 (Puccinia graminis).

Esta fue t ambién una buena oportunidad para que los participantes fomentaran la colaboración a nivel internacional entre investigadores y líderes en el área de royas. Los investigadores, que estaban deseosos de aprender, no perdieron detalle de la enseñanza, participaron activamente en las sesiones y luego compartieron su experiencia con sus colegas. Expertos en roya de Australia, Canadá, Estados Unidos, CIMMYT y del Centro Internacional de Investigación Agrícola en Zonas Áridas (ICARDA) expusieron temas de patología, genética, fitotecnia y biotecnología.

Además, los científicos y los participantes pudieron seleccionar en campo germoplasma de trigo de varios países, incluido el de cada uno, del CIMMYT y del ICARDA para resistencia a Ug99. Hubo una sesión dedicada a los problemas recientes causados por las royas amarilla y de la hoja. Los participantes opinaron que el curso había sido muy útil y que debería darse uno cada año para que más científicos jóvenes sigan capacitándose. “El curso, la coordinación y la logística, todo fue excelente”, esto dijo el presidente de BGRI, Ronnie Coffmann. El coordinador del curso fue Sridhar Bhavani, científico del CIMMYT, y fue facilitado por científicos del KARI.