• Home
  • Grupo de investigadores de trigo en Nepal recibe el primero del recién instituido premio a la preservación de genes

Grupo de investigadores de trigo en Nepal recibe el primero del recién instituido premio a la preservación de genes

September 19, 2012

Esta es la primera vez que la Iniciativa Mundial Borlaug de Combate a la Roya (BGRI, por sus siglas en inglés) otorga el Gene Stewardship Award (Premio a la Preservación de Genes) y tal honor corresponde al equipo de trigo de Nepal por la labor que han realizado para promover las variedades de trigo con resistencia durable y ayudar a mejorar la seguridad alimentaria. El premio fue entregado durante el Taller Técnico de BGRI en Beijing, China, del 1 al 4 de este mes. El anuncio lo hizo, en una ceremonia especial, Ronnie Coffman (Vicepresidente de BGRI), y entregó el premio la Sra. Jeanie Borlaug Laube (Presidenta de BGRI).

Con este premio se hará un reconocimiento individual o en equipo a investigadores que trabajan en el programa nacional de fitotecnia o en otras instituciones con base en el país. Se otorgará a investigadores que realicen trabajo de excelencia en el desarrollo, multiplicación y/o liberación de variedades resistentes a la roya por medios apropiados que promuevan la diversidad y complejidad de la resistencia, así como la durabilidad de los materiales, y contribuyan al logro de la meta de BGRI de aprovechar y conservar genes valiosos.

El grupo ganador, encabezado por Madan Raj Bhatta y formado por Sarala Sharma, Dhruba Bahadur Thapa, Nutan Raj Gautam y Deepak Bhandari, fue propuesto por Arun Joshi, mejorador sénior de trigo del CIMMYT. “El equipo de investigadores de trigo de Nepal ha hecho notables contribuciones para alcanzar la excelencia en el desarrollo y liberación de variedades de trigo resistentes a la roya, multiplicación de semilla de variedades resistentes con diferente estructura genética, vigilancia de enfermedades, investigación con la participación de agricultores y mejoras en las condiciones de vida de los pequeños agricultores en busca de soluciones al problema de la seguridad alimentaria”, explica Joshi. “Esta es una muestra de lo que un programa pequeño puede hacer para ayudar a los agricultores y elevar la productividad y la sustentabilidad.”

Actualmente las actividades del equipo de investigadores están dedicadas a la liberación de variedades resistentes a Ug99 y la diseminación de nuevas variedades entre los agricultores sin recursos. Con la semilla de variedades resistentes a Ug99 se espera sembrar cerca del 5.4% de la superficie dedicada al cultivo de trigo en Nepal para fines del presente ciclo (2011-2012). El grupo ha hecho asimismo amplia difusión de las variedades resistentes y de la próxima multiplicación de semilla entre los agricultores, la industria, los planificadores y el sistema nacional de asuntos agrarios. Las variedades resistentes y de alto rendimiento se generaron gracias a la colaboración entre el NARC y los centros internacionales de investigación CIMMYT, ICARDA y BGRI. Madan Raj Bhatta, del Centro de Investigación Agrícola de Nepal (NARC), opina que “las nuevas tecnologías y las variedades de trigo que introdujeron los investigadores han generado un aumento considerable tanto en el área de siembra como en la productividad del trigo en los cinco años pasados.” El área aumentó de 0.7 mha a 0.8 mha, la producción de 1.4 a 1.7 toneladas métricas y la productividad de 2.1 a a 2.3 toneladas por hectárea.

Además del trabajo que hacen en Nepal, los integrantes del equipo colaboran activamente con instituciones internacionalmente reconocidas como CIMMYT, BGRI, la Universidad de Cornell, la Universidad de Sydney, la Universidad de Minnesota, el Consejo Indio de Investigación Agrícola y el Instituto de Investigación Agrícola de Bangladesh. Durante la ceremonia, los representantes del NARC elogiaron el excepcional comportamiento de las variedades de trigo generadas por el Dr. Ravi Singh, del programa de mejoramiento de trigo del CIMMYT. Dil Bahadur Gurung, Director Ejecutivo del RC, expresó su beneplácito por los logros del equipo y destacó su importancia para Nepal.