• Home
  • Fundación Bill & Melinda Gates: comprometidos más que nunca con la agricultura

Fundación Bill & Melinda Gates: comprometidos más que nunca con la agricultura

April 25, 2012

El 30 de marzo 2012, altos ejecutivos y científicos del Centro dieron la bienvenida al Sr. Chris Elias, el nuevo presidente de Desarrollo Global de la Fundación Bill & Melinda Gates. Como parte de la bienvenida se hizo una presentación de los principales programas del CIMMYT. La trayectoria del Sr. Elias incluye el sector global no lucrativo de la salud y más recientemente su puesto como director ejecutivo de PATH, una organización no gubernamental cuyas actividades están destinadas a encontrar soluciones a problemas de salud como el sida, la tuberculosis y la malaria. David Bergvinson, funcionario sénior del Programa de Ciencia y Tecnología de la Fundación acompañó al Sr. Elias en su visita.

La Fundación Bill & Melinda Gates es uno de los principales donadores del CIMMYT y hace aportaciones directas para los proyectos Maíz tolerante a sequía para África (DTMA) y Maíz mejorado para los suelos de África (IMAS). El CIMMYT colabora también con otros beneficiarios de la Fundación en actividades relevantes como el desarrollo y aprovechamiento de trigo con resistencia a la letal cepa de roya negra Ug99 y otros proyectos para generar variedades de maíz y trigo enriquecidas con micronutrientes. Además de aportaciones económicas, la Fundación ha proporcionado invaluable apoyo y asesoría al CIMMYT en cuestiones de gestión de investigación, políticas y captación de fondos. Por conducto del DTMA cada año se generan entre 25,000 y 30,000 toneladas de maíz con tolerancia a sequía para los pequeños agricultores africanos.

Los visitantes recorrieron el ensayo permanente de agricultura de conservación, las nuevas áreas en construcción y el banco de germoplasma. En las presentaciones acerca del CIMMYT se destacaron asuntos relacionados con la seguridad alimentaria mundial. “Hemos podido atraer a excelente personal en los últimos tiempos y combinar esto con los conocimientos y la experiencia de nuestros científicos”, dijo Marianne Bänziger, subdirectora general de investigación y colaboración. “Tenemos un excelente equipo, pero si vemos los retos nos preocupa enormemente la seguridad alimentaria en el futuro. Los picos en el precio de los alimentos que vimos en 2008 y 2011 son solo el comienzo. Hay una cercana alineación de los precios de los alimentos con los conflictos sociales. Es por esto que tenemos una clara estrategia.”

El Dr. Lumpkin, a nombre del CIMMYT, agradeció el apoyo de la Fundación. “Las mejoras que están realizándose aquí son posibles gracias  donadores como la Fundación Bill & Melinda Gates, a las importantes iniciativas de México y al gran trabajo que hace el personal”, destacó.

El Sr. Elias, al dar las gracias a sus anfitriones, dijo: “Estar aquí ha sido una gran experiencia de aprendizaje. Estoy seguro de que esta no será mi última visita al CIMMYT.”