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Fomenta MasAgro colaboración para optimizar procesos y reducir costos de nixtamalización en México

October 25, 2011

Científicos del CIMMYT, y del Campo Experimental Valle de México (CEVAMEX) del Instituto Nacional de Investigaciones Forestales, Agrícolas y Pecuarias (INIFAP) que colaboran en la Estrategia Internacional para Aumentar el Rendimiento del Maíz (IMIC, por su siglas en inglés) del programa MasAgro celebraron el primer taller de Metodologías para evaluar la calidad del maíz para el proceso de nixtamalización, el 10 y 11 de octubre pasados, en la sede del CIMMYT.

Cuarenta representantes de las industrias de masa-tortilla, harina nixtamalizada y botanas, así como de centros investigación y universidades nacionales, se reunieron para discutir las necesidades de calidad de grano que se requieren para el proceso de nixtamalización en México. Para tal efecto, los participantes del taller revisaron los diferentes parámetros y metodologías disponibles para evaluar la sanidad y calidad del grano de maíz utilizado en la producción de harina nixtamalizada, de masa para tortillas y frituras (botanas).

Marc Rojas, Líder de IMIC, señaló que se formaron varios grupos de trabajo para planear actividades complementarias que permitan a MasAgro fortalecer la cooperación entre productores, empresas semilleras, mejoradores, industrias procesadoras y consumidores. Con este objetivo en mente, se llevó a cabo un análisis detallado de las características del grano que usa la industria procesadora en la actualidad para definir acciones que optimicen procesos y reduzcan costos.

Por su parte, Natalia Palacios, Directora del Laboratorio de Calidad Nutricional de Maíz del CIMMYT, explicó que los grupos de trabajo coincidieron en que las compañías semilleras, los productores y mejoradores necesitan tener acceso a más información sobre los requerimientos de calidad de grano de la industria para alcanzar la meta antes señalada.

La industria procesadora expresó, a su vez, su interés en conocer más acerca de la ubicación, volumen de producción y calidad de grano cosechado en distintas regiones delpaís. Los representantes de este sector se propusieron identificar nuevas zonas productivas, mejorar los mecanismos de abastecimiento de grano e incluso promover una revisión a las normas de calidad mexicanas. Al final del taller, Alberto Morales, Gerente de Operaciones de Cargill concluyó que “necesitamos homologar las técnicas de análisis, compras, recibo, venta y hablar todos el mismo lenguaje”.

Cabe señalar que, de acuerdo con el Servicio de Información Agroalimentaria y Pesquera (SIAP) de México, de los 23.3 millones de toneladas de maíz que produjo el país en 2010, 10 millones de toneladas fueron transformados en tortillas a través del proceso de nixtamalización; 3.5 millones de toneladas fueron para autoconsumo, mientras que las industrias de harina nixtamalizada y de la masa y tortilla procesaron 3.7 y 3.4 millones de toneladas, respectivamente. La industria de botanas utilizó, por su parte, poco más de 500 mil toneladas de maíz.