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Fitomejoramiento molecular, taller para investigadores en África oriental

October 30, 2009

BECAwrkshpDel 12 al 16 de octubre del año en curso, el Programa Regional de África Oriental y Red de Investigaciones sobre Biotecnología, Seguridad de la Biotecnología y Desarrollo de Políticas sobre Biotecnología (BIO-EARN); el hub de Ciencias Biológicas para las zonas este y centro de África (BecA); y el CIMMYT, llevaron a cabo un taller sobre fitomejoramiento con ayuda de marcadores moleculares y análisis de datos. Kassa Semagn, fitomejorador molecular del CIMMYT, desempeñó un papel importante tanto en la organización como en la disposición de componentes técnicos para el evento: la estructuración del curso y la elección de materiales didácticos y software para el análisis de datos. Dio la bienvenida a los participantes Segenet Kelemu, director de hub de BecA.

El taller se realizó en el campus del Instituto Internacional de Investigación Pecuaria (ILRI), en Nairobi, Kenia, con un grupo de 20 fitomejoradores de Etiopía, Kenia, Sudán, Tanzania y Uganda. El temario incluyó práctica en muestreo de tejido vegetal, puntuación para datos moleculares y varias técnicas de análisis de datos.

Otros expertos que participaron en las sesiones de capacitación fueron Jagger Harvey y Etienne deVilliers, científicos con base en BecA, Nairobi; Eric Bongcam-Rudloff de la Universidad Sueca de Ciencias Agrícolas; y Michael Kovach, estudiante de doctorado de la Universidad de Cornell, EUA. A los participantes les impresionó mucho la buena organización del taller. Respecto a la relevancia del contenido de éste en su trabajo opinaron que fue “excelente” y también “algo nuevo en la planificación para integrar marcadores moleculares en nuestros programas de fitomejoramiento”. Para la realización del taller se recibió financiamiento de SIDA.

El éxito del taller quedó de manifiesto con las palabras de uno de los participantes: “Antes de venir al taller, yo no estaba muy convencido de la utilidad de los marcadores moleculares en los programas de fitomejoramiento.” Agregó que con la capacitación había despejado sus dudas sobre cómo y cuándo se deben utilizar los marcadores, qué requisitos hay que cumplir y cuáles son los pros y los contras.