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Establecer mejores prioridades para generar más impactos

June 29, 2015
Olaf Erenstein, director del Programa de Socieconomía hace una presentación del trabajo y los impactos de su programa. Foto: CIMMYT

Olaf Erenstein, director del Programa de Socieconomía hace una presentación del trabajo y los impactos de su programa. Foto: CIMMYT

Crear una visión de largo alcance, enfocarse en la inclusión social y en las teorías de cambio, son algunas de las áreas clave que ayudarán a potenciar el impacto de las actividades del CIMMYT en las condiciones de vida de los agricultores. Estos fueron algunos de los puntos que se destacaron en la sesión plenaria sobre cómo aumentar los impactos durante la Semana de la Ciencia 2015.

Olaf Erenstein, director del Programa de Socioeconomía (PSE), habló de los estudios ex-ante que el equipo de su programa ha hecho; por ejemplo, del maíz biofortificado para alimentar aves de corral en la India, el impacto del maíz que aprovecha mejor el nitrógeno en Kenia y Sudáfrica y del maíz tolerante a la sequía en 13 países de África Oriental, África Austral y África Occidental; también han modelado el impacto biofísico de las temperaturas extremas. Erenstein describió las actividades de monitoreo de royas del trigo y el sistema de predicción asociado para detectar las zonas donde es probable que aparezca la roya.

Los asistentes a la Semana de la Ciencia escuchan atentos una presentación sobre las actividades del Programa de Socioeconomía y su estrategia a futuro

Los asistentes a la Semana de la Ciencia escuchan atentos una presentación sobre las actividades del Programa de Socioeconomía y su estrategia a futuro. Foto: CIMMYT

Erenstein opina que en virtud de que el tamaño de las parcelas en Bangladesh y en la India ha ido disminuyendo, aumentar la productividad y los ingresos de los agricultores de pequeña escala es crucial para lograr avances en la seguridad alimentaria. Los estudios predicen de qué manera el cambio climático afectará la producción de maíz y de trigo por región. “Hemos podido vislumbrar los cambios que se producirán en el rendimiento del trigo a causa del cambio climático en Afganistán y también los cambios en la producción de maíz en México”, dijo. Agregó que los precios de los cereales aumentarán en las próximas décadas debido a los cambios estructurales y climático, y reiteró la necesidad de seguir invirtiendo en la investigación y el desarrollo agrícolas.

Michelle Guertin, especialista en monitoreo y evaluación, resaltó la necesidad de contar con un plan de acción a largo plazo para diseminar los impactos, los productos y los resultados, y explicó cómo una herramienta de la teoría del cambio podría ayudar a lograr esos resultados. Dijo que la evaluación de los colaboradores y los beneficiarios y una política de alianzas con el sector privado son algunas de las áreas que requieren más atención en el CIMMYT. En cuanto al género, Lone Badstue, especialista del CIMMYT en dicha materia, dijo: “Consideramos a la agricultura como una práctica social y vemos cómo las dimensiones sociales pueden a la vez permitir y determinar lo que la gente puede o no puede hacer”. Reiteró asimismo que en el CIMMYT tenemos mucho que hacer para integrar e incorporar el género en nuestros programas. Sin embargo, se necesitan tecnologías que sean sólidas tanto social como técnicamente.

Badstue subrayó algunas de las áreas de investigación a las que se está dando atención desde la perspectivas de género, como el manejo postcosecha, mejor acceso a semilla y mecanización. Mencionó algunas cuestiones apremiantes: “Las mujeres agricultoras han tenido una carga de trabajo muy pesada, pero esto no se traduce en una demanda de tecnologías que reduzcan dicha carga. Esta paradoja tiene que ver con valores muy arraigados y supuestos que influyen en el acceso a los recursos y en los procesos de toma de decisiones.” El equipo creó una herramienta para la inclusión de género en el diseño de proyectos y elaboró una guía para integrarlo en la selección participativa de variedades.