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Ensayos de agricultura de conservación en Kenia occidental siguen ganando terreno

September 12, 2011

Antes, publicamos un reporte sobre la buena impresión que habían causado los ensayos de agricultura de conservación (AC) en el sur de Etiopía. Sin embargo, los cambios positivos no se limitan a esta región de África. Agricultores de Kenia, un país vecino de Etiopía, también han estado cosechando los beneficios de la adopción de nuevas tecnologías de labranza mínima, aplicación de herbicidas, cultivos intercalados con desmodium y retención de rastrojo. En apenas su tercer ciclo de cultivo con prácticas de AC, los agricultores de Kenia occidental reportan mayores rendimientos de grano, utilizando menos fertilizante y menos mano de obra.

Desde el año pasado, SIMLESA (Intensificación Sustentable de los Sistemas de Producción de Maíz-leguminosas para la Seguridad Alimentaria en África Oriental y África Austral) ha estado realizando ensayos de producción de maíz y frijol en campo en Kenia occidental. SIMLESA es una iniciativa que pone en marcha el Instituto Keniano de Investigación Agrícola (KARI), con asistencia técnica del CIMMYT y apoyo económico del Centro Australiano para la Investigación Agrícola Internacional (ACIAR).

Christine Okola es solo una de los 25 integrantes del Grupo de Agricultores de Liganwa que participa en los ensayos. En una parcela de 0.1 hectáreas, lo máximo que solía cosechar era un saco de 90 kg de maíz por ciclo; con las prácticas de AC, ahora cosecha cinco sacos de maíz y uno de frijol en la misma extensión de tierra. John Achieng, agrónomo del KARI y Coordinador de Equipo de SIMLESA en Kenia occidental, estima que es posible que un agricultor coseche hasta 4500 kg de maíz y 500 kg de frijol en una hectárea, si utiliza las prácticas de la AC (diez veces más que el promedio actual). Achieng atribuye el crecimiento de los rendimientos al aumento de materia orgánica en el suelo y al uso de variedades mejoradas. La variedad de híbrido que se siembra (DUMA 41) es de alto rendimiento y maduración precoz; la de frijol (KK8) es resistente a la pudrición de raíz.

Igual que en Etiopía, en Kenia occidental se realizó un día de demostración de AC, en Siaya, con la asistencia de cerca de 1,000 personas. Boaz Cherutich, Comisionado de Distrito, aprovechó la oportunidad para agradecer al CIMMYT y al KARI la introducción de la AC en la región, y al gobierno de Australia por su aportación económica para las actividades de SIMLESA.