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En Sichuan, China, prevenidos contra la roya lineal

June 11, 2012

Una de las más devastadoras enfermedades del trigo en China, la roya lineal, desde su aparición en 1950 ha ocasionado epitifias anuales que generan pérdidas considerables en la producción que suman más de 60 millones de toneladas de grano por año. China es uno de los principales productores mundiales de trigo y por esta razón la oficina del CIMMYT en Chengdu, con la colaboración de la Academia de Ciencias Agrícolas de Sichuan (SAAS), organizó un taller de dos días para atender tan importante asunto.

El 23 de abril 2012, cerca de 50 participantes de la provincia de Sichuan y provincias aledañas fueron recibidos en las instalaciones de SAAS por representantes del Departamento de Ciencia y Tecnología de Sichuan y de la Oficina de Especializaciones para Extranjeros de la misma entidad. El propósito del taller, que incluyó siete visitas, fue aprender sobre mejoramiento para resistencia durable a la roya lineal del trigo.

Después de la introducción que dio el Sr. Liu Jianjun, vicepresidente de SAAS, el taller comenzó con varias sesiones dedicadas al mejoramiento y las enfermedades del trigo. El profesor Bob McIntosh de la Universidad de Sydney, Australia, dio una ponencia sobre la interacción de los patógenos hospedantes y el estado actual de las epitifias de roya en el mundo; en seguida, la científica del CIMMYT Sybil Herrera describió los avances de su trabajo con genes menores para obtener resistencia durable, creación de marcadores y su aplicación en los programas fitotécnicos. Por su parte, Garry Rosewarne, mejorador de trigo del CIMMYT residente en China, hizo una reseña de las actividades en curso en SAAS con loci de caracteres cuantitativos (QTL) y de las estrategias de análisis y mejoramiento. La sesión de trabajo concluyó con el recuento que hizo Ennian Yang de SAAS de la asociación colaborativa CIMMYT-SAAS, cuyos resultados incluyen las primeras actividades de mejoramiento alternado entre China y México, entre otros. El resto del taller se dedicó recorridos por el campo, que incluyó, el primer día, una visita a dos sitios de ensayo. En Xindu, el principal sitio de mejoramiento de SAAS, se mostró al grupo la metodología de selección masal. En Guanghan había siete ensayos de rendimiento de materiales elite y bloques de multiplicación de semilla de variedades de alto rendimiento de reciente liberación, derivadas del trabajo del Dr. Wyun Yang, mejorador con base en Sichuan. Parte del programa del taller fue la explicación que dio el Dr Tang, un agrónomo local, de las técnicas de la agricultura de conservación que han generado en colaboración con el Dr. Ken Sayre, consultor del CIMMYT. Por la tarde, siguiendo la tradición china, los integrantes del grupo se reunieron para cenar en el restaurante One Duck, donde además de disfrutar de excelente comida y vino, tuvieron la oportunidad de charlar con viejos amigos.

El segundo día hubo también una visita a la estación en Neijang de la Academia de Ciencias Agrícolas, donde fueron recibidos por el presidente de esa institución, el Sr. Huang Yuecheng. En una región montañosa cercana a Chengdu, hubo interesantes demostraciones de intercultivos con trigo de alto rendimiento y equipo especialmente diseñado para sembrar en parcelas de poca extensión en pendientes. Sin embargo, el propósito principal de esta demostración fue que los visitantes pudieran ver la variedad de la Academia, Neimai 836, que tiene alto potencial de rendimiento y buena resistencia al mildiú polvoso (Pm21) y resistencia a la cepa de la roya del tallo Ug99.