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En operación nuevo sitio de selección para sequía en Zambia

November 8, 2010

El Programa Global de Maíz del CIMMYT (PGM) inauguró recientemente una estación experimental en Nanga, Zambia, donde se hará selección para tolerancia a la sequía para la región de África Subsahariana. Por la recurrencia de sequías en la región y porque sus habitantes dependen de productos alimentarios básicos como el maíz, que este cereal sea tolerante a la sequía será de gran ayuda. El CIMMYT y el Instituto de Investigación Agrícola de Zambia (ZARI) eligieron Nanga porque las temporadas de secas y de lluvias están bien definidas, los suelos son uniformes y hay agua para riego.

El 29 de septiembre, miembros del PGM y del ZARI celebraron este acontecimiento con una ceremonia en la que estuvo presente Enoch Embebe, viceministro de agricultura, varios centenares de agricultores, el jefe local, funcionarios del gobierno, estudiantes de agricultura y miembros de comunidades aledañas. En representación del CIMMYT hubo también varios funcionarios, entre ellos, Boddupalli Prasanna, director del PGM; Wilfred Mwangi, director adjunto y líder del proyecto DTMA; John Macrobert y Amsal Tarekegne, mejoradores de maíz en Harare.

Los participantes tuvieron la oportunidad de observar las actividades de selección para sequía en la estación, ya que actualmente el CIMMYT y el ZARI tienen varios ensayos. En su discurso, Prasanna explicó la importancia de lo que representa la inversión que ambas instituciones hicieron en Nanga para generar maíz tolerante a sequía, que mejorará las condiciones de vida de millones de agricultores de escasos recursos en las regiones asoladas por ese fenómeno en África Subsahariana. Los participantes expresaron su beneplácito por los beneficios que producirán las actividades en la nueva estación.

La ceremonia concluyó con las palabras de agradecimiento de Prasanna y del viceministro de agricultura con que ambos reiteraron el valor de las asociaciones colaborativas y el potencial de la nueva plataforma para hacer selección fenotípica para sequía.